ΧΑΟΣ ΓΙΑ ΤΟΥΣ ΕΠΙΒΑΤΕΣ

    Το προ-χριστουγεννιάτικο φιάσκο αεροπορικών εταιρειών γεννά οργισμένα αιτήματα για καλύτερα δικαιώματα των επιβατών•Οι βουλευτές – υποστηρικτές των καταναλωτών θέλουν να λογοδοτήσουν η Sunwing και άλλες αεροπορικές εταιρείες στον Καναδά

    Του Martin C. Barry

    Ήσασταν ανάμεσα στους χιλιάδες ανθρώπους από όλο τον Καναδά των οποίων τα ταξιδιωτικά σχέδια ανατράπηκαν λίγο πριν από τα Χριστούγεννα, όταν οι αεροπορικές εταιρείες ανέβαλαν ή ακύρωσαν πτήσεις, καθώς μια μεγάλη καταιγίδα προκάλεσε τον όλεθρο στον Καναδά και τις ΗΠΑ; Ενώ η Air Canada και άλλες αεροπορικές εταιρείες παγιδεύτηκαν στο χάλι που ακολούθησε, αν μη τι άλλο, ήταν η καναδική αεροπορική εταιρεία χαμηλού κόστους Sunwing που «χτυπήθηκε» με τα περισσότερα.

    Η SUNWING ΖΗΤΑ ΣΥΓΓΝΩΜΗ

    Η Sunwing ζήτησε συγγνώμη από τους επιβάτες που άφησε αποκλεισμένους, ενώ επέμεινε ωστόσο ότι «οι περισσότεροι πελάτες μας απόλαυσαν τις διακοπές τους με ελάχιστη αναστάτωση». Εκατοντάδες επιβάτες επηρεάστηκαν από διακοπές της πτήσης της Sunwing, οι οποίες άρχισαν να συσσωρεύονται στις 22 Δεκεμβρίου λόγω καιρικών συνθηκών.

    Ορισμένοι πελάτες έμειναν εγκλωβισμένοι για μέρες σε τροπικούς προορισμούς εν μέσω καταιγισμού ακυρώσεων, χειμερινών καταιγίδων και βλάβης στα ψηφιακά συστήματα επικοινωνίας της αεροπορικής εταιρείας.

    Σε ορισμένες ευρέως αναφερόμενες περιπτώσεις, οι ταξιδιώτες της Sunwing εγκαταλείφθηκαν στο Μεξικό για μέρες, με ελάχιστη ή καθόλου επικοινωνία και κρεβάτια στο λόμπι του ξενοδοχείου. Στην περίοδο των διακοπών των Χριστουγέννων, πολλοί ακόμη δεν ήξεραν πότε θα επιβιβάζονταν σε μια πτήση επιστροφής στον Καναδά.

    «ΑΠΙΣΤΕΥΤΑ ΣΥΓΓΝΩΜΗ»

    Ο Διευθύνων Σύμβουλος του Sunwing Travel Group, Stephen Hunter και ο πρόεδρος της Sunwing Airlines, Len Corrado, δήλωσαν ότι «λυπούνται απίστευτα που απογοήτευσαν τους πελάτες μας. Λυπούμαστε που δεν ανταποκριθήκαμε στο επίπεδο εξυπηρέτησης που περιμένουν οι πελάτες μας από τη Sunwing.

    «Είχαμε σαφείς αποτυχίες στην εκτέλεση, ιδιαίτερα στην ανταπόκριση σε καθυστερήσεις που σχετίζονται με τις καιρικές συνθήκες και τις συνέπειες σοβαρών καιρικών διαταραχών, οι οποίες περιόρισαν την ικανότητά μας να επανατοποθετήσουμε το αεροσκάφος και το πλήρωμα σε άλλα αεροδρόμια για να συμβάλει στην άμβλυνση των καθυστερήσεων στις πτήσεις».

    Ωστόσο, μετά την απολογία της Sunwing, ο ομοσπονδιακός υπουργός Μεταφορών Omar Alghabra έγραψε στο Twitter ότι είχε μιλήσει με την εταιρεία και «αυτό που συνέβη είναι εντελώς απαράδεκτο», έγραψε.

    ΝΕΟΙ ΚΑΝΟΝΕΣ ΠΡΟΣΤΑΣΙΑΣ
    ΕΠΙΒΑΤΩΝ ΑΕΡΟΠΛΑΝΩΝ

    «Οι Καναδοί αναμένουν από τις αεροπορικές εταιρείες να τους ενημερώνουν και να διαχειρίζονται τις διακοπές. Θα συνεχίσω να συνεργάζομαι με τη Sunwing για να βεβαιωθώ ότι αυτό δε θα συμβεί ξανά», ανέφερε ο Alghabra. Το γραφείο του Alghabra σημείωσε ότι η κυβέρνηση ενίσχυσε πρόσφατα τους Κανονισμούς Προστασίας Επιβατών Αεροπορίας.

    Από την πλευρά της, η Sunwing είπε ότι αποδέχεται ενεργά τις επιλέξιμες αξιώσεις για αποζημίωση και ότι θα συμμορφωθεί πλήρως με τους Κανονισμούς Προστασίας Επιβατών Αεροπορίας της Οτάβα. Η Sunwing είπε ότι οι επιβάτες που επηρεάστηκαν από τις καθυστερήσεις μπορούν να υποβάλουν αξίωση μέσω του ιστότοπού της για αποζημίωση ή επιστροφή χρημάτων.

    Από τις 8 Σεπτεμβρίου ισχύουν οι νέοι κανονισμοί, για πτήσεις που ακυρώνονται ή όπου υπάρχει μεγάλη καθυστέρηση, για λόγους εκτός του ελέγχου ενός αερομεταφορέα, συμπεριλαμβανομένων μεγάλων καιρικών φαινομένων ή πανδημίας.

    ΔΙΕΚΔΙΚΗΣΗ ΤΩΝ ΔΙΚΑΙΩΜΑΤΩΝ ΤΩΝ ΤΑΞΙΔΙΩΤΩΝ

    Την περασμένη εβδομάδα στην Οτάβα, ο πρόεδρος της επιτροπής μεταφορών της Βουλής των Κοινοτήτων κάλεσε τις αεροπορικές εταιρείες, καθώς και τη Via Rail, της οποίας οι δραστηριότητές της βρίσκονταν επίσης στο χάος, να εξηγήσουν δημόσια τι προκάλεσε τον ταξιδιωτικό εφιάλτη.

    Το φιλελεύθερο μέλος του κοινοβουλίου, Peter Schiefke, ο οποίος προεδρεύει της Επιτροπής Μεταφορών, Υποδομών και Κοινοτήτων της Βουλής των Κοινοτήτων, είπε ότι σχεδιάζει να συγκαλέσει μια επιτροπή και να καλέσει εκπροσώπους και από τις δύο εταιρείες να παρουσιαστούν ως μάρτυρες. Σε ένα tweet, είπε ότι οι Καναδοί αξίζουν απαντήσεις για «απαράδεκτες καθυστερήσεις και ακυρώσεις» κατά την περίοδο των εορτών.

    ΟΙ ΒΟΥΛΕΥΤΕΣ ΕΝΩΘΗΚΑΝ ΓΙΑ

    ΤΑ ΔΙΚΑΙΩΜΑΤΑ ΤΩΝ ΕΠΙΒΑΤΩΝ

    Ταυτόχρονα, βουλευτές της αντιπολίτευσης συνεργάστηκαν για να καλέσουν σε επείγουσα συνεδρίαση την Επιτροπής Μεταφορών, Υποδομών και Κοινοτήτων της Βουλής των Κοινοτήτων, για να συζητηθεί η μεταχείριση των επιβατών κατά την περίοδο των εορτών και να ακούσουν απευθείας τον αρμόδιο υπουργό.

    «Εκατοντάδες Καναδοί εγκλωβίστηκαν κατά τη διάρκεια των διακοπών λόγω ακραίων καιρικών συνθηκών και κακής εξυπηρέτησης πελατών από την πλευρά των καναδικών αεροπορικών εταιρειών και της VIA Rail», έγραφε μια επιστολή που στάλθηκε στον Schiefke, υπογεγραμμένη από τα πέντε μέλη του NDP και των Συντηρητικών της επιτροπής. «Αυτές οι δυσκολίες προσθέτουν στην ανησυχητική μεταχείριση των επιβατών αεροπορικών εταιρειών κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Οι Καναδοί αξίζουν έγκαιρες απαντήσεις και λογοδοσία».

    Εκτός από τη συζήτηση για τις εμπειρίες των καναδικών επιβατών αεροπορικών και σιδηροδρομικών μεταφορών, τα κόμματα της αντιπολίτευσης ήθελαν ο πρόεδρος της επιτροπής να κάνει σχέδια για να εμφανιστεί ο Υπουργός Μεταφορών Omar Alghabra και να υποβάλει ερωτήσεις.

    NDP: «ΤΑ ΛΟΓΙΑ ΤΟΥ ΥΠΟΥΡΓΟΥ ΔΕΝ ΑΡΚΟΥΝ»

    «Δεν αρκεί για το Φιλελεύθερο Υπουργό να κάνει tweet ότι η κατάσταση ήταν απαράδεκτη», δήλωσε ο κριτικός μεταφορών και μέλος της επιτροπής του NDP, Taylor Bachrach, σε δήλωση. «Είναι ο υπουργός επιφορτισμένος με την επίβλεψη του συστήματος μεταφορών του Καναδά και έχει συγκεκριμένες εξουσίες βάσει της νομοθεσίας. Αν κάποιος μπορεί να κάνει κάτι για να προστατεύσει τους επιβάτες, είναι αυτός. Οι Καναδοί αξίζουν να μάθουν τι μέτρα έλαβε κατά τη διάρκεια της κρίσης και τι σχεδιάζει να κάνει στο μέλλον για την προστασία των επιβατών».

    Ο Gabor Lukacs, ιδρυτής του ανεξάρτητου μη κερδοσκοπικού ομίλου Air Passenger Rights με έδρα το Χάλιφαξ, διαφώνησε με τους ισχυρισμούς της Sunwing και των άλλων αεροπορικών εταιρειών, ότι έπιασαν απροσεξία από την αναστάτωση του καιρού πριν από τα Χριστούγεννα. «Αυτή είναι η ιστορία των αεροπορικών εταιρειών ότι έγινε καταιγίδα», είπε κατά τη διάρκεια μιας συνέντευξης στο Newsfirst Multimedia.

    «ΔΕΝ ΥΠΑΡΧΕΙ ΔΙΚΑΙΟΛΟΓΙΑ», ΛΕΕΙ Ο LUKACS ΤΟΥ APR

    Αν και αναγνώρισε ότι μια σοβαρή καιρική διαταραχή πράγματι σάρωσε σχεδόν ολόκληρο τον Καναδά και τις ΗΠΑ, πρόσθεσε ότι «μια καταιγίδα δεν απαιτεί να κρατούν τους ταξιδιώτες στην άσφαλτο για δώδεκα ώρες. Μια καταιγίδα δεν εμποδίζει τις αεροπορικές εταιρείες να κάνουν εκ νέου κράτηση επιβατών, όπως απαιτείται, μόλις τελειώσει η καταιγίδα. Αυτό που βλέπουμε εδώ είναι ότι ως συνήθως, οι αεροπορικές εταιρείες προσπαθούν να κατηγορήσουν κάποιον ή κάτι άλλο».

    Σε μια έκθεση που υποβλήθηκε στην Επιτροπή Μεταφορών της Βουλής των Κοινοτήτων για τους Κανονισμούς Προστασίας Αεροπορικών Επιβατών το Δεκέμβριο, κατά ειρωνικό τρόπο, λίγες μόνο ημέρες πριν από τη μοιραία καταιγίδα, η ομάδα πρότεινε ότι το καθεστώς προστασίας των επιβατών του Καναδά είναι αδικαιολόγητα περίπλοκο, δημιουργεί εμπόδια στην πρόσβαση στη δικαιοσύνη για τους επιβάτες και δεν προσφέρει επαρκή προστασία στους Καναδούς.

    ΒΑΣΙΚΕΣ ΠΡΟΤΑΣΕΙΣ

    Η έκθεση για τα δικαιώματα των επιβατών αεροπορικών μεταφορών προέτρεπε την εναρμόνιση με το καθεστώς προστασίας των επιβατών της Ευρωπαϊκής Ένωσης και παρείχε πέντε βασικές συστάσεις για την τροποποίηση της νομοθεσίας του Καναδά για την προστασία των επιβατών αεροπορικών μεταφορών:

    -Θέσπιση απλών κριτηρίων για την αυτόματη τυποποιημένη αποζημίωση των επιβατών για καθυστέρηση πτήσης, ακύρωση πτήσης και άρνηση επιβίβασης.

    -Επιβάλετε ένα σαφές βάρος απόδειξης στις αεροπορικές εταιρείες για την παρουσίαση αποδεικτικών στοιχείων σχετικά με τις συνθήκες διακοπής του ταξιδιού.

    -Καθιερώστε ορισμούς κοινής λογικής για την «ακύρωση πτήσης» και την «άρνηση επιβίβασης».

    -Κωδικοποιήστε το δικαίωμα επιστροφής χρημάτων στην αρχική μορφή πληρωμής του δρομολογίου, εάν ο επιβάτης επιλέξει να μην ταξιδέψει λόγω ακύρωσης, καθυστέρησης ή άρνησης επιβίβασης από την αεροπορική εταιρεία.

    -Επιβολή μέτρων που περιλαμβάνουν υποχρεωτικές και ελάχιστες ποινές και υψηλότερες μέγιστες ποινές.

    «Το status quo είναι αβάσιμο», καταλήγει το έγγραφο 29 σελίδων. «Το πλαίσιο […] θα πρέπει να εναρμονιστεί με το καθεστώς προστασίας των επιβατών της Ευρωπαϊκής Ένωσης, το οποίο έχει δοκιμαστεί και αποδειχθεί ότι λειτουργεί για περισσότερα από 16 χρόνια».