Φορολόγηση εκκλησιών ζητάει το Μόντρεαλ!

Το Μόντρεαλ σχεδιάζει να διεκδικήσει δημοτικούς φόρους για χώρους λατρείας από το Κεμπέκ

• Το Μόντρεαλ σχεδιάζει να διεκδικήσει δημοτικούς φόρους για χώρους λατρείας από το Κεμπέκ
• Το άρθρο 204 του επαρχιακού νόμου για τη δημοτική φορολογία απαλλάσσει τους χώρους λατρείας και κάθε άλλη θρησκευτική υποδομή από την καταβολή φόρων ιδιοκτησίας

Αναζητώντας νέα έσοδα για την επίτευξη ισοσκελισμένου προϋπολογισμού το 2023, η Επιτροπή Οικονομικών και Διοίκησης του Μόντρεαλ υπενθύμισε την Τρίτη 5 Ιουνίου, τη δημοσιονομική ανισότητα που αντιπροσωπεύει η επαρχιακή «απαλλαγή» από το δημοτικό φόρο λατρείας στην επικράτεια του Μόντρεαλ.

Το Μόντρεαλ φιλοξενεί περισσότερους από 900 χώρους λατρείας και θρησκευτικά κτίρια, γεγονός που αντιπροσωπεύει σημαντικό «έλλειμμα», όσον αφορά τα έσοδα για τον οικισμό, ειδικά σε ένα πλαίσιο οικονομικής αβεβαιότητας και πληθωρισμού. Οι φόροι ακίνητης περιουσίας παραμένουν η κύρια πηγή εσόδων του Δήμου.

Όμως, το άρθρο 204 του επαρχιακού νόμου για τη δημοτική φορολογία, απαλλάσσει τους χώρους λατρείας και κάθε άλλη θρησκευτική υποδομή από την καταβολή φόρων ιδιοκτησίας. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο η Επιτροπή Οικονομικών του Δήμου πιστεύει ότι αυτό το μέρος των «ανείσπρακτων φόρων» ακινήτων πρέπει να επιστραφεί από την επαρχία.

«Λαμβάνοντας υπόψη ότι η απόφαση προέρχεται από την κυβέρνηση του Κεμπέκ και ότι ανέρχεται συνολικά σε περισσότερα από 180 εκατομμύρια δολάρια για τους δήμους, θεωρώ εξαιρετικά σημαντικό να διεκδικήσω αποζημίωση για την απόφαση του Κεμπέκ» είπε ο Pierre Lessard-Blais.

Ο Πρόεδρος της Επιτροπής και Δήμαρχος του Mercier – Hochelaga – Maisonneuve, κ. Lessard-Blais, ζητά από το Κεμπέκ να αναπληρώσει αυτά τα χαμένα έσοδα, τα οποία υπολογίζονται σε περισσότερα από 30 εκατομμύρια δολάρια το 2022. Σύμφωνα με τον ίδιο, αυτή η κυβερνητική εξαίρεση είναι αντίθετη με τις αρχές της ανεξιθρησκίας του κράτους και με όλες τις αποφάσεις που έλαβε πρόσφατα η κυβέρνηση του François Legault για το θέμα.

Η απαλλαγή γης που χορηγείται σε θρησκευτικά ιδρύματα χρονολογείται από το 18ο αιώνα, όταν πρόσφεραν πολλές κοινωνικές υπηρεσίες στον πληθυσμό. Η αποστολή των χώρων λατρείας έχει αλλάξει, αλλά η εξαίρεση παραμένει. Και παρά την ψήφιση του Νόμου 21 για την ανεξιθρησκία του Κράτους, που κατατέθηκε το 2019 από τον Simon Jolin-Barrette, δεν έχει αναφερθεί αμφισβήτηση του άρθρου 204 του νόμου για τη δημοτική φορολογία. Ωστόσο, το Κεμπέκ αποζημιώνει τους δήμους για φόρους που δεν εισπράττονται από σχολεία, πανεπιστήμια ή νοσοκομεία.

Ο ΔΗΜΟΣ ΛΕΕΙ ΟΤΙ ΕΙΝΑΙ ΑΝΟΙΧΤΟΣ ΣΕ ΑΥΤΕΣ ΤΙΣ ΣΥΣΤΑΣΕΙΣ

Η διοίκηση της πόλης δήλωσε ότι χαιρετίζει τις συστάσεις της Οικονομικής Επιτροπής με μεγάλη διαφάνεια. Αυτά θα αναλυθούν ως μέρος του σχεδίου προϋπολογισμού του 2023 και της ομάδας εργασίας για τη φορολογία του Μόντρεαλ. «Έχουμε επιδείξει τη μεγάλη μας φιλοδοξία να οικοδομήσουμε το μέλλον του Μόντρεαλ, το οποίο θέλουμε πιο πράσινο, δικαιότερο, πιο προσιτό, προωθώντας παράλληλα την κληρονομιά του. Γνωρίζουμε ότι αυτό το μέλλον φέρνει πολλές δημοσιονομικές προκλήσεις για τις πόλεις».

ΤΙ ΛΕΕΙ ΤΟ ΚΕΜΠΕΚ

Το Υπουργείο Δημοτικών Υποθέσεων και Στέγασης αντέδρασε στο αίτημα της Επιτροπής το απόγευμα της Τρίτης 5 Ιουλίου. Θεωρεί ότι οι συζητήσεις γύρω από τη φορολογία θα γίνουν στο πλαίσιο των διαβουλεύσεων για το επόμενο δημοσιονομικό σύμφωνο. «Καλούμε το Δήμο του Μόντρεαλ να μας ενημερώσει για τα αιτήματά του και, ως συνήθως, θα αναλύσουμε τα πάντα», έγραψε το γραφείο του υπουργού Andrée Laforest.

Ωστόσο, η σύσταση της Επιτροπής επικρίθηκε ιδιαίτερα από το δήμαρχο του Saint-Laurent και μέλος του κόμματος Ensemble Montréal, Alan de Sousa, ο οποίος θεωρεί ότι ένα απλό αίτημα αποζημίωσης, βάσει της εξαίρεσης, για αναζήτηση εισοδήματος είναι πολύ εύκολο. «Δεν αδικεί την αξία των θεσμών στην κοινωνία μας. Είναι καθαρά λογιστική άσκηση…» είπε ο Alan de Sousa, εκπρόσωπος της αντιπολίτευσης για τα οικονομικά στην πόλη του Μόντρεαλ.

Αυτή είναι μόνο μια σύσταση, υπενθύμισε ο Πρόεδρος της Επιτροπής, Pierre Lessard-Blais, ο οποίος δεν αμφισβητεί τη φορολογική απαλλαγή για χώρους λατρείας, αλλά ζητά από την επαρχιακή κυβέρνηση την επιστροφή των ποσών αυτών, με τον ίδιο τρόπο όπως τα σχολεία και τα ιδρύματα υγείας.

Η Επιτροπή προώθησε επίσης το στρατηγικό της σχέδιο Μόντρεαλ 2030 και τόνισε τη σημασία της εξεύρεσης μιας δίκαιης και χωρίς αποκλεισμούς ισορροπίας μεταξύ της διατήρησης των υποδομών, των υπηρεσιών προς τον πληθυσμό και των επιταγών που σχετίζονται με την επιτάχυνση της οικολογικής αλλαγής.