«Τύμπανα πολέμου» από τους φοιτητέςγια τα αυξημένα δίδακτρα

«Τύμπανα πολέμου» από τους φοιτητές για τα αυξημένα δίδακτρα

Το Μόντρεαλ, μια πόλη γνωστή για το δυναμικό ακτιβισμό των φοιτητών της, ετοιμάζεται να γίνει μάρτυρας μιας μαζικής διαμαρτυρίας στις 30 Οκτωβρίου. Χιλιάδες φοιτητές από το Πανεπιστήμιο McGill και το Πανεπιστήμιο Concordia, δύο κορυφαία Αγγλόφωνα ιδρύματα στην πόλη, προετοιμάζονται να πορευτούν κατά του πολύ συζητημένου σχεδίου της κυβέρνησης του Κεμπέκ, για σχεδόν διπλασιασμό των διδάκτρων για τους φοιτητές που προέρχονται από άλλες επαρχίες. Η διαμαρτυρία, που ονομάζεται εύστοχα «μπλε φθινοπωρινή διαμαρτυρία», σηματοδοτεί τη βαθιά δυσαρέσκεια και απογοήτευση μεταξύ των φοιτητών, που θεωρούν τον αυξημένο φόρο ως απειλή για την προσβασιμότητα στην εκπαίδευση.

Η ΔΙΑΔΙΚΑΣΙΑ ΠΟΥ ΑΚΟΛΟΥΘΟΥΝ ΟΙ ΦΟΙΤΗΤΕΣ

Ο κινητήριος μοχλός αυτής της κίνησης είναι ο Alex O’Neill, φοιτητής στο Πανεπιστήμιο McGill και ο Noah Sparrow, φοιτητής στο Πανεπιστήμιο Concordia. Οι προσπάθειές τους για την οργάνωση της διαμαρτυρίας περιλαμβάνουν εκτενή προώθηση μέσω των κοινωνικών μέσων και συνεργασία με τα σωματεία φοιτητών σε διάφορα πανεπιστήμια, συμπεριλαμβανομένων του Πανεπιστημίου de Montréal και του Πανεπιστημίου du Québec à Montréal. Η ευρεία συμμαχία υπογραμμίζει την αλληλεγγύη μεταξύ των φοιτητών, ξεπερνώντας τα θεσμικά όρια για ένα κοινό σκοπό.

ΤΑ ΔΙΔΑΚΤΡΑ ΤΟΥ ΚΕΜΠΕΚ

ΚΑΙ Η ΛΟΓΙΚΗ ΤΟΥΣ

Ο καταλύτης γι’ αυτή τη διαδήλωση, ήταν η ανακοίνωση από την υπουργό Ανώτερης Εκπαίδευσης του Κεμπέκ, Pascale Déry, ότι τα δίδακτρα για τους καναδούς φοιτητές από άλλες επαρχίες θα αυξηθούν από περίπου 9.000 δολάρια σε 17.000 δολάρια από το επόμενο φθινόπωρο. Η κυβέρνηση προτίθεται να εισπράξει τα πρώτα 20.000 δολάρια από τους διεθνείς φοιτητές και να επανεπενδύσει τα χρήματα στο σύστημα των γαλλικών πανεπιστημίων. Η δικαιολογία επικεντρώνεται στη διατήρηση και προώθηση της γαλλικής γλώσσας, ισχυριζόμενη ότι οι φοιτητές από άλλες επαρχίες επιλέγουν κυρίως αγγλόφωνα ιδρύματα και φεύγουν από το Κεμπέκ μετά την αποφοίτηση. Αυτό, σύμφωνα με την κυβέρνηση, δικαιολογεί την αλλαγή στη δομή χρηματοδότησης για να δοθεί προτεραιότητα στον τοπικό πληθυσμό.

ΑΝΙΣΟΤΗΤΑ ΣΤΑ ΑΓΓΛΟΦΩΝΑ ΠΑΝΕΠΙΣΤΗΜΙΑ

Τα αγγλόφωνα πανεπιστήμια στο Κεμπέκ – το McGill, το Concordia και το Πανεπιστήμιο Bishop’s – αναμένεται να υποστούν το βαρύτερο μέρος αυτών των αυξήσεων διδάκτρων. Αυτά τα ιδρύματα προσελκύουν ένα μεγάλο αριθμό φοιτητών εκτός της επαρχίας, καθιστώντας τα πιο ευάλωτα στις οικονομικές επιπτώσεις της πολιτικής. Η κίνηση έχει υποδεχθεί με απογοήτευση και ανησυχία, με τον O’Neill να τη χαρακτηρίζει ως επίθεση στην προσβασιμότητα της εκπαίδευσης. Η ανησυχία δεν είναι μόνο τοπική. Επεκτείνεται στην ευρύτερη αντίληψη της εκπαίδευσης ως προνομιούχου θεσμού.

ΕΥΡΥ ΦΑΣΜΑ ΚΡΙΤΙΚΗΣ

Η αντίθεση δεν περιορίζεται στους κύκλους των φοιτητών· αντηχεί σε διάφορους τομείς. Η κριτική έχει έλθει από διάφορα επίπεδα της κυβέρνησης και της επιχειρηματικής κοινότητας, με κάθε μία να εκφράζει ανησυχίες για τις πιθανές αρνητικές επιπτώσεις.

Ο ομοσπονδιακός βουλευτής των Φιλελεύθερων, Anthony Housefather, οι επαρχιακοί Φιλελεύθεροι και η Δήμαρχος του Μόντρεαλ, Valérie Plante, έχουν όλοι καταδικάσει δημόσια το σχέδιο για την αύξηση των διδάκτρων. Η Plante, ειδικότερα, εξέφρασε ανησυχίες για την αντιπαραγωγικότητά της στην αντιμετώπιση του ελλείμματος εργατικού δυναμικού του Κεμπέκ, επιμένοντας στην ανάγκη για εργαζόμενους και φοιτητές για την ανάπτυξη της οικονομίας.

«ΒΙΑΖΕΤΑΙ» Η ΚΥΒΕΡΝΗΣΗ

Η Valérie Plante ρωτήθηκε για τη γνώμη της για το σχόλιο του François Legault από τις αρχές αυτής της εβδομάδας, ότι «όταν βλέπω τον αριθμό των αγγλόφωνων φοιτητών στο Κεμπέκ, απειλεί την επιβίωση της γαλλικής».

«Ξέρετε, θα υποστηρίξω πάντα τη θέληση οποιασδήποτε κυβέρνησης να εξασφαλίσει ότι η γαλλική γλώσσα είναι ισχυρή στο Κεμπέκ», απάντησε η Plante σε συνέντευξη. Δηλαδή, το Μόντρεαλ είναι η μοναδική γαλλόφωνη μητρόπολη στη Βόρεια Αμερική και είμαι πραγματικά υπερήφανη γι’ αυτό. Τούτου λεχθέντος, νομίζω ότι αν θέλουμε να διασφαλίσουμε ότι τα γαλλικά είναι πλούσια, ότι είναι ισχυρά και ζωντανά, πιστεύω ότι πρέπει να το κάνουμε με έναν πιο θετικό τρόπο. Πώς θα ήταν, για παράδειγμα, να έχουμε χαμηλότερα δίδακτρα για τα γαλλόφωνα πανεπιστήμια, για τους γαλλόφωνους φοιτητές; Έτσι, πιστεύω περισσότερο σε θετικά, ενεργητικά μέτρα, ακόμα και οικονομικά μέτρα, για να υποστηρίξουμε τα γαλλικά και τα γαλλόφωνα ιδρύματα και πανεπιστήμια, αντί να τιμωρούμε κάπως τα αγγλόφωνα πανεπιστήμια», πρόσθεσε η Plante.

ΕΠΙΔΡΑΣΕΙΣ ΣΤΙΣ ΕΠΙΛΟΓΕΣ ΚΑΙ
ΤΗΝ ΠΡΟΣΕΛΚΥΣΗ ΤΩΝ ΦΟΙΤΗΤΩΝ

Οι επιπτώσεις των αυξημένων διδάκτρων είναι ήδη αισθητές. Πιθανοί φοιτητές εκτός του Κεμπέκ αξιολογούν εκ νέου το Μόντρεαλ, ως εφικτή επιλογή για τις μεταπτυχιακές τους σπουδές. Η διευθύντρια προσέλκυσης φοιτητών του Concordia, Savvy Papayiannis, ανέφερε μείωση στις επισκέψεις στους χώρους του Πανεπιστημίου και αποσύρσεις από εκδηλώσεις προσέλκυσης. Απόφοιτοι που παρακολούθησαν ανοιχτές ημέρες στο Concordia εξέφρασαν ανησυχίες, με ορισμένους να εξετάζουν εναλλακτικές τοποθεσίες για τις σπουδές τους. Η πιθανή μετακίνηση των επιλογών των φοιτητών θέτει ερωτηματικά για την επίδραση στη φήμη της πόλης και την ελκυστικότητά της για μια ποικίλη φοιτητική πληθυσμιακή πόλη.

ΠΟΛΙΤΙΚΗ ΑΝΤΙΘΕΣΗ

ΚΑΙ ΕΝΑΛΛΑΚΤΙΚΕΣ ΑΠΟΨΕΙΣ

Στο πλαίσιο της δυσαρέσκειας, υπάρχει αυξανόμενη αντίδραση από πολιτικές φυσιογνωμίες, ιδιαίτερα εντός του Φιλελεύθερου Κόμματος. Ο προσωρινός ηγέτης του Φιλελεύθερου Κόμματος του Κεμπέκ, Marc Tanguay, κριτίκαρε το σχέδιο στη σελίδα του στο Facebook, χαρακτηρίζοντάς το ως παράδειγμα «μικροαστικού εθνικισμού».

«Δε βλέπουμε τους Καναδούς και τους ξένους φοιτητές ως μια φανταστική απειλή. Προτείνουμε έναν εθνικισμό που είναι περίλαμπρος, υπερήφανος και εξωστρεφής. Πιστεύουμε ότι οι Καναδοί και ξένοι φοιτητές που έρχονται να σπουδάσουν στο Κεμπέκ είναι πηγή πλούτου, ότι η παρουσία τους δίπλα στους καναδούς φοιτητές προωθεί την αμοιβαία κατανόηση, την ανοικτότητα στους άλλους και τον πλούτο της γνώσης και της έρευνας, και ότι η παρουσία τους στο Κεμπέκ είναι μια υπέροχη ευκαιρία για να μοιραστούμε τη γαλλική γλώσσα μας μαζί τους», ανέφερε χαρακτηριστικά.