Το Έπος του ’40: η πρώτη νίκη

    ΕΛΛΗΝΟΪΤΑΛΙΚΟΣ ΠΟΛΕΜΟΣ: 80 ΧΡΟΝΙΑ (1940-1941)

    ΕΤΟΙΜΟΤΗΤΑ, ΠΡΟΕΤΟΙΜΑΣΙΑ, ΟΜΟΨΥΧΙΑ, ΣΘΕΝΟΣ, είναι τα χαρακτηριστικά εκείνα που προσδιόρισαν τους Έλληνες της γενιάς του ’40 και τους οδήγησαν να γράψουν μία ακόμη χρυσή σελίδα στην πολεμική ιστορία του Ελληνικού Έθνους. Μέσα σε μία από τις πιο ζοφερές περιόδους της παγκόσμιας ιστορίας, η Ελλάδα κλήθηκε να αντιμετωπίσει, και όπως αποδείχθηκε ήταν έτοιμη να το πράξει, μία από τις ισχυρές δυνάμεις της εποχής: την Ιταλία. Τηρώντας απαρέγκλιτα στάση ουδετερότητας, απέφυγε να απαντήσει σε κάθε μορφή ιταλικής προκλητικότητας, που προδίκαζε την επερχόμενη σύγκρουση, προετοιμαζόμενη αθόρυβα και μεθοδικά. Το ιστορικό παρελθόν και οι παραδόσεις της χώρας δεν επέτρεπαν στους Έλληνες να υποκύψουν στην ιταμή απαίτηση της Ιταλίας. Δίχως δισταγμό, παραμέρισαν, έστω και προσωρινά, τις όποιες πολιτικές και κοινωνικές διαφορές και αντιθέσεις, και συσπειρώθηκαν υπό την ηγεσία του Πρωθυπουργού Ιωάννη Μεταξά και του καθεστώτος του, ανταποκρινόμενοι στο κάλεσμά του να πολεμήσουν για την πατρίδα. Και όταν το πρωί της 28ης Οκτωβρίου του 1940, οι ιταλικές δυνάμεις εισέβαλαν στην Ελλάδα, έτοιμες να σπάσουν τα πλευρά της, αντί για έναν περίπατο, όπως τους είχε υποσχεθεί ο Μπενίτο Μουσολίνι, βρέθηκαν απέναντι σε ένα στρατό, που όχι μόνο ήταν προετοιμασμένος, αλλά πολέμησε με σθένος, αποκρούοντας την ιταλική επίθεση. Ωστόσο, ο Ελληνικός Στρατός δεν αρκέστηκε μόνο στην αποκατάσταση του εθνικού εδάφους, αλλά αντεπιτέθηκε, επιδεικνύοντας αξιοζήλευτες αρετές. Στους χιονοσκεπείς ορεινούς όγκους της Βορείου Ηπείρου, η Ελλάδα χάρισε την πρώτη νίκη στους Συμμάχους, προκαλώντας το θαυμασμό στους φίλους και σκορπώντας ανησυχία στους εχθρούς…