Τα κέρδη της Hydro-Québec μειώθηκαν κατά 500 εκατομμύρια δολάρια εν μέσω δύσκολων συνθηκών

Τα κέρδη της Hydro-Québec μειώθηκαν κατά 500 εκατομμύρια δολάρια εν μέσω δύσκολων συνθηκών

Η Hydro-Québec, μία από τις μεγαλύτερες επιχειρήσεις κοινής ωφελείας στον Καναδά, αντιμετώπισε σημαντική οικονομική οπισθοδρόμηση το τρίτο τρίμηνο του 2023, με τα καθαρά κέρδη της να πέφτουν κατακόρυφα κατά 500 εκατομμύρια δολάρια. Αυτή η πτώση των κερδών αποδόθηκε κυρίως σε μια σειρά δυσμενών συνθηκών που επηρεάζουν τις λειτουργίες της εταιρείας, όπως χαμηλότερα επίπεδα νερού στους ταμιευτήρες της, μειωμένες εξαγωγές ηλεκτρικής ενέργειας και αυξημένα έξοδα συντήρησης.

Για τους μήνες Ιούλιο, Αύγουστο και Σεπτέμβριο του 2023, η Hydro-Québec ανέφερε καθαρά κέρδη 363 εκατομμυρίων δολαρίων, σημειώνοντας έντονη πτώση 499 εκατομμυρίων δολαρίων, σε σύγκριση με την ίδια περίοδο του προηγούμενου έτους, όταν τα τριμηνιαία κέρδη έφθασαν σε υψηλό ρεκόρ των 862 εκατομμυρίων δολαρίων. Η απότομη πτώση της κερδοφορίας έχει εγείρει ανησυχίες και ώθησε την εταιρεία να προβεί σε στρατηγικές προσαρμογές, για να μετριάσει τον αντίκτυπο αυτών των προκλήσεων.

Ένας από τους κύριους παράγοντες που συμβάλλουν στη μείωση των καθαρών κερδών είναι τα χαμηλά επίπεδα νερού στους ταμιευτήρες της Hydro-Québec. Η εταιρεία βασίζεται σε μεγάλο βαθμό στην παραγωγή υδροηλεκτρικής ενέργειας και αυτές οι δεξαμενές αποτελούν ζωτικό συστατικό της υποδομής παραγωγής ενέργειας της. Τα ανεπαρκή επίπεδα νερού έχουν εμποδίσει την παραγωγή υδροηλεκτρικής ενέργειας, αναγκάζοντας την Hydro-Québec να περιορίσει τις εξαγωγές ηλεκτρικής ενέργειας. Αυτή η μείωση του όγκου των εξαγωγών είχε ως αποτέλεσμα, τη σημαντική μείωση των εσόδων από τις πωλήσεις εκτός του Κεμπέκ.

Ο Jean-Hugues Lafleur, Εκτελεστικός Αντιπρόεδρος και Οικονομικός Διευθυντής της Hydro-Québec, τόνισε ότι, ενώ η μειωμένη παραγωγή υδροηλεκτρικής ενέργειας δεν έχει επηρεάσει τον ενεργειακό εφοδιασμό του Κεμπέκ ή τις μακροπρόθεσμες δεσμεύσεις του με τις γειτονικές αγορές, η εταιρεία έπρεπε να περιορίσει τις πωλήσεις ηλεκτρικής ενέργειας σε εξωτερικές αγορές για τη βελτιστοποίηση της διαχείρισης των πόρων. Αυτή η στρατηγική απόφαση ευθύνεται για τη μείωση των κερδών από τις πωλήσεις εκτός επαρχίας.

Ο όγκος των εξαγωγών ηλεκτρικής ενέργειας μειώθηκε κατά 32% σε σύγκριση με το προηγούμενο έτος, κυρίως λόγω αρκετών δυσμενών καιρικών συνθηκών. Αυτές οι συνθήκες περιλάμβαναν έλλειψη χιονόπτωσης κατά τον προηγούμενο χειμώνα, αδύναμη ανοιξιάτικη απόψυξη και χαμηλά επίπεδα καλοκαιρινής βροχόπτωσης. Όλοι αυτοί οι παράγοντες συνδυάστηκαν για να μειώσουν τα επίπεδα του νερού στις δεξαμενές του Hydro-Québec, επιδεινώνοντας περαιτέρω τις προκλήσεις που αντιμετωπίζει η επιχείρηση κοινής ωφέλειας.

Παρά τις δυσκολίες, η Hydro-Québec κατάφερε να εξασφαλίσει μέση τιμή 10,3 σεντς ανά εξαγόμενη κιλοβατώρα, η οποία είναι σημαντικά υψηλότερη από το μέσο όρο της αγοράς των 5,2 λεπτών ανά κιλοβατώρα. Αυτό το επίτευγμα μπορεί να αποδοθεί στην αποτελεσματική στρατηγική αντιστάθμισης κινδύνου της εταιρείας, η οποία της επέτρεψε να εξασφαλίσει καλύτερες τιμές ακόμη και ενόψει της μείωσης των εξαγωγών.

Τα οικονομικά αποτελέσματα για τους πρώτους εννέα μήνες του 2023 αντικατοπτρίζουν επίσης, το δύσκολο περιβάλλον στο οποίο δραστηριοποιείται η Hydro-Québec. Η εταιρεία ανέφερε καθαρά κέρδη 3 δισεκατομμυρίων δολαρίων, σημειώνοντας αξιοσημείωτη μείωση 554 εκατομμυρίων δολαρίων, σε σύγκριση με την ίδια περίοδο του προηγούμενου έτους. Αυτή η μείωση της κερδοφορίας μπορεί να αποδοθεί σε ένα συνδυασμό παραγόντων, συμπεριλαμβανομένων των μειωμένων εξαγωγών, του αυξημένου κόστους συντήρησης και άλλων λειτουργικών προκλήσεων.

Στο Κεμπέκ, οι πωλήσεις ηλεκτρικής ενέργειας παρουσίασαν πτώση σε σύγκριση με το προηγούμενο έτος, κυρίως λόγω ενός ηπιότερου από το συνηθισμένο χειμώνα. Τον Ιανουάριο του 2023, η μέση θερμοκρασία ήταν εντυπωσιακά κατά 9 βαθμούς Κελσίου υψηλότερη από εκείνη του Ιανουαρίου 2002. Παρά τη μείωση του όγκου πωλήσεων, η Hydro-Québec κατάφερε να διατηρήσει τα έσοδα από τις πωλήσεις εντός του Κεμπέκ, στα 9,8 δισεκατομμύρια δολάρια. Αυτό επιτεύχθηκε μέσω του συνδυασμού των αυξανόμενων τιμολογίων και της κερδοφορίας ειδικών συμβάσεων που σχετίζονται με την τιμή του αλουμινίου.

Η Hydro-Québec παραμένει αισιόδοξη για τις μακροπρόθεσμες προοπτικές της, παρά αυτές τις βραχυπρόθεσμες προκλήσεις. Ο Jean-Hugues Lafleur τόνισε, ότι οι μελέτες τους δείχνουν μια αναμενόμενη αύξηση της εισροής νερού μακροπρόθεσμα, μετριάζοντας τις ανησυχίες για μειωμένη παραγωγή υδροηλεκτρικής ενέργειας. Ωστόσο, αναγνώρισε επίσης τον αντίκτυπο της κλιματικής αλλαγής στην παραγωγή ενέργειας, η οποία θα συνεχίσει να αποτελεί προβληματισμό για την εταιρεία.

Συμπερασματικά, η πρόσφατη οικονομική έκθεση της Hydro-Québec παρουσιάζει μια εικόνα μιας εταιρείας που αντιμετωπίζει μια σειρά από προκλήσεις, όπως η μειωμένη παραγωγή υδροηλεκτρικής ενέργειας, οι μειωμένες εξαγωγές ηλεκτρικής ενέργειας και το αυξημένο κόστος συντήρησης. Αυτοί οι παράγοντες οδήγησαν συνολικά σε πτώση 500 εκατομμυρίων δολαρίων στα καθαρά κέρδη για το τρίτο τρίμηνο του 2023. Ωστόσο, η ανθεκτικότητα, η στρατηγική διαχείριση κινδύνου και η μακροπρόθεσμη προοπτική της εταιρείας υποδηλώνουν, ότι είναι σε καλή θέση για να αντιμετωπίσει αυτές τις προκλήσεις και να συνεχίσει να παίζει ζωτικό ρόλο στο ενεργειακό τοπίο του Κεμπέκ.

ΠΗΓΕΣ: LA PRESSE, CBC NEWS