Σε κίνδυνο η πιστοληπτική ικανότητα McGill και Concordia

Σε κίνδυνο η πιστοληπτική ικανότητα McGill και Concordia

Το Πανεπιστήμιο McGill αντιμετωπίζει σοβαρή πτώση αιτήσεων εν μέσω αύξησης των διδάκτρων

Σε μια εκπληκτική εξέλιξη, το Πανεπιστήμιο McGill και το Πανεπιστήμιο Concordia, δύο από τα πιο διάσημα αγγλόφωνα ιδρύματα του Κεμπέκ, παρατηρούν σημαντική μείωση των αιτήσεων, κυρίως από φοιτητές εκτός επαρχίας και από διεθνείς φοιτητές. Αυτή η ύφεση έρχεται στον απόηχο της απόφασης της κυβέρνησης του Κεμπέκ να αυξήσει σημαντικά τα δίδακτρα. Ο Deep Saini, ο διευθυντής του McGill, έχει εκφράσει σοβαρές ανησυχίες για τον αντίκτυπο αυτών των αλλαγών, περιγράφοντας την πτώση των αιτήσεων κατά 20% ως «καταστροφική».

Η κυβέρνηση Coalition Avenir Québec ανακοίνωσε σχέδια τον Οκτώβριο 2023 να αυξήσει τα δίδακτρα από περίπου 9.000$ σε 17.000$ για προπτυχιακούς και μη ερευνητικούς μεταπτυχιακούς φοιτητές από άλλες επαρχίες. Οι διεθνείς φοιτητές θα αντιμετωπίσουν ακόμη πιο απότομες αυξήσεις. Αυτή η απόφαση, που στοχεύει στην ανακατανομή περίπου 110 εκατομμυρίων δολαρίων ετησίως σε πανεπιστήμια του Κεμπέκ, ιδιαίτερα στα γαλλόφωνα ιδρύματα, έχει σκοπό να ενισχύσει την εξέχουσα θέση της γαλλικής γλώσσας. Ωστόσο, τα αυξημένα κεφάλαια δε θα ωφελήσουν άμεσα το McGill ή το Concordia.

Οι επιπτώσεις αυτής της αύξησης των διδάκτρων είναι πολύπλευρες. Το Πανεπιστήμιο McGill έχει ήδη εφαρμόσει ένα πάγωμα προσλήψεων, ως απάντηση στις αναμενόμενες σοβαρές οικονομικές επιπτώσεις. Ο Saini προειδοποίησε για πιθανή υποβάθμιση της πιστοληπτικής ικανότητας του πανεπιστημίου, η οποία θα μπορούσε να εμποδίσει την ικανότητά του να χρηματοδοτήσει σχεδόν 1 δισεκατομμύριο δολάρια σε έργα υποδομής, μερικά από τα οποία χρηματοδοτούνται από την κυβέρνηση του Κεμπέκ.

Αντίστοιχα, το Πανεπιστήμιο Concordia παρουσιάζει πτώση στις αιτήσεις, με μείωση 16% από τον Καναδά και ανησυχητική πτώση 33% διεθνώς. Ο Πρόεδρος του Concordia, Graham Carr, απηύθυνε έκκληση στην κυβέρνηση Legault να αναβάλει αυτές τις αυξήσεις στα δίδακτρα μέχρι το 2025, τονίζοντας την ευπάθεια των πανεπιστημίων σε υποβαθμίσεις πιστοληπτικής ικανότητας από την Moody’s Canada. Ο Carr φοβάται ότι το αυξημένο κόστος δανεισμού θα μπορούσε να εκτρέψει τα κεφάλαια μακριά από βασικές πανεπιστημιακές λειτουργίες, όπως η διδασκαλία, η μάθηση και η έρευνα.

Η κατάσταση είναι τόσο ανησυχητική, που και τα δύο πανεπιστήμια όχι μόνο έχουν εφαρμόσει παγώματα προσλήψεων, αλλά εξετάζουν επίσης το ενδεχόμενο επανεξέτασης των σχεδιαζόμενων έργων υποδομής και των μεθόδων παράδοσης μαθημάτων. Το Concordia, ειδικότερα, προβλέπει μείωση κατά 10% στον προϋπολογισμό λειτουργίας του.

Η Moody’s Canada έχει εκφράσει ανησυχία για το οικονομικό μέλλον αυτών των πανεπιστημίων. Ο Michael Yake, αναπληρωτής διευθύνων σύμβουλος της Moody’s, σημείωσε ότι ενώ το McGill και το Concordia απολαμβάνουν σήμερα υψηλές αξιολογήσεις πιστοληπτικής ικανότητας παγκοσμίως, οι ενέργειες της κυβέρνησης του Κεμπέκ θα μπορούσαν να αλλάξουν σημαντικά τη χρηματο-οικονομική τους σταθερότητα. Μια υποβάθμιση της πιστοληπτικής ικανότητας θα οδηγούσε σε υψηλότερα επιτόκια, καθιστώντας πιο δαπανηρό γι’ αυτά τα ιδρύματα να δανείζονται χρήματα, ιδιαίτερα σε μια περίοδο που επενδύουν σε μεγάλο βαθμό στην επέκταση.

Η κατάσταση έχει ευρύτερες επιπτώσεις για το Κεμπέκ. Ο Saini προειδοποίησε ότι η προσέλκυση λιγότερων ταλέντων, επενδύσεων και επιχειρήσεων στην επαρχία, θα μπορούσε να δώσει στο Κεμπέκ ένα «μαύρο μάτι». Τόνισε ότι διακυβεύονται η συνολική απήχηση και ανταγωνιστικότητα της επαρχίας.

Οι φοιτητές έχουν βγει επίσης στους δρόμους του κέντρου του Μόντρεαλ, διαμαρτυρόμενοι για τις αυξήσεις των διδάκτρων. Αυτές οι διαδηλώσεις υπογραμμίζουν την ανησυχία της ευρύτερης κοινότητας για τις εκπαιδευτικές πολιτικές της κυβέρνησης του Κεμπέκ.

Μέχρι στιγμής, το Υπουργείο Τριτοβάθμιας Εκπαίδευσης του Κεμπέκ δεν έχει ανταποκριθεί στα αιτήματα για σχολιασμό σχετικά με την πτώση των αιτήσεων από τα πανεπιστήμια. Αυτή η σιωπή εγείρει περαιτέρω ερωτήματα, σχετικά με τη στάση της κυβέρνησης στο θέμα και την προθυμία της να αντιμετωπίσει τις ανησυχίες αυτών των βασικών εκπαιδευτικών ιδρυμάτων.

Συνοπτικά, οι προτεινόμενες αυξήσεις των διδάκτρων στο Κεμπέκ αποτελούν σοβαρή απειλή για την οικονομική σταθερότητα και την παγκόσμια θέση των Πανεπιστημίων McGill και Concordia. Η σημαντική πτώση των αιτήσεων, σε συνδυασμό με πιθανές υποβαθμίσεις πιστοληπτικής ικανότητας, θα μπορούσε να έχει μόνιμες επιπτώσεις σε αυτά τα ιδρύματα και στο εκπαιδευτικό τοπίο της επαρχίας. Η κατάσταση παραμένει ρευστή, με τις διοικήσεις των πανεπιστημίων, τους φοιτητές και την κυβέρνηση του Κεμπέκ, να παλεύουν με τις συνέπειες αυτών των προτεινόμενων αλλαγών.