Οργανισμός ΦΙΛΙΑ: Δεύτερο ετήσιο Walk A Thon στο Laval

Οι περιπατητές προχώρησαν στους δρόμους γύρω από το πάρκο Saint Norbert κατά τη διάρκεια του Walk A Thon της FILIA το 2021 (φωτογραφία: Martin C. Barry, Newsfirst Multimedia)

Ένα έτος διπλών εκλογών έφερε υποψηφίους για ομοσπονδιακά και δημοτικά αξιώματα να συμμετέχουν στο φετεινό Walk A Thon

Του Martin C. Barry

Η 15η επέτειος του ετήσιου Walk A Thon του οργανισμού ΦΙΛΙΑ το Σάββατο 11/9 πραγματοποιήθηκε για δεύτερη φορά στην πόλη του Λαβάλ, όπου η ΦΙΛΙΑ εδώ και πολλά χρόνια έχει θεσπίσει εβδομαδιαίες δραστηριότητες. Όπως και πέρσι, το Walk A Thon έγινε στο πάρκο Saint Norbert, στην ανατολική πλευρά του Chomedey.

Φέτος στην εκδήλωση – μια και είναι έτος ομοσπονδιακών και δημοτικών εκλογών – συμμετείχε ένας καλός αριθμός υποψηφίων και από τα δύο επίπεδα της κυβέρνησης που αναζητούν επανεκλογή ή για πρώτη φορά έκαναν ένα διάλειμμα από την προεκλογική τους εκστρατεία, για να σταματήσουν για λίγο στο πάρκο στην οδό Cartier Blvd. δείχνοντας την υποστήριξη τους στο έργο της ΦΙΛΙΑΣ.

ΔΙΑΝΟΜΗ ΓΕΥΜΑΤΩΝ

Το Walk A Thon πραγματοποιείται το Σεπτέμβριο κάθε έτους, για να συγκεντρώσει χρήματα για τη συνέχιση τού προγράμματος διανομή γευμάτων -meals-on-wheels- της ΦΙΛΙΑΣ. Ενώ η αποστολή της ΦΙΛΙΑΣ κάποτε ήταν να παρέχει βοήθεια σε Ελληνίδες της Ελληνικής κοινότητας του Park Extension και αργότερα σε όλο το Μόντρεαλ, επειδή αυξήθηκαν οι ανάγκες, εδώ και μερικά χρόνια εξυπηρετεί ηλικιωμένους και άτομα απ’ όλες τις περιοχές.

Τα πρώτα 13 χρόνια η ΦΙΛΙΑ πραγματοποίησε το Walk A Thon στο Park Extension, το οποίο εξακολουθεί να θεωρείται από τους περισσότερους Έλληνες, ως το εμβληματικό κέντρο της ελληνικής παροικίας του Μόντρεαλ. Τα τελευταία χρόνια, λόγω της αύξησης του αριθμού μελών αλλά και της Ελληνικής παροικίας στην πόλη του Λαβάλ, η ΦΙΛΙΑ έχει αυξήσει συνάμα με το Park Extension τις δραστηριότητες της στο Λαβάλ.

ΑΛΛΑΓΗ ΔΗΜΟΓΡΑΦΙΚΩΝ ΣΤΟΙΧΕΙΩΝ

Κάποτε, σύμφωνα με τη δημοτική σύμβουλο του Park Extension, Μαίρη Ντέρος (η οποία συμμετείχε στη φετινή βόλτα), μέχρι 20.000 άτομα ελληνικής καταγωγής ζούσαν στο Park Extension. Ωστόσο, ο αριθμός των Ελλήνων που παραμένουν στο Park Extension έχει μειωθεί σε 3.500, είπε, σημειώνοντας ότι οι εκτεταμένες οικογένειες συχνά θα επιλέξουν να μετεγκατασταθούν σε ένα μέρος όπως το Laval, επειδή θέλουν να είναι κοντά η μία στην άλλη. Υπό την ηγεσία για πολλά χρόνια από την εκτελεστική διευθύντρια, Ιωάννα Τσουμπλέκα, οι υπηρεσίες της FILIA περιλαμβάνουν νοικοκυριό και επίβλεψη σπιτιού, εκπαίδευση εθελοντών και κλινική υγειονομικής περίθαλψης για τα πόδια. 

ΑΞΙΩΜΑΤΟΥΧΟΙ ΚΑΙ ΥΠΟΨΗΦΙΟΙ

Όσοι επιθυμούσαν, μπορούσαν αργότερα να σταματήσουν για να ξεκουραστούν και να συνομιλήσουν με φίλους από παλιά στο πάρκο, απολαμβάνοντας παράλληλα ένα μεσημεριανό γεύμα που ετοίμασαν εθελοντές της FILIA για όλους όσους συμμετείχαν στη βόλτα.

Μεταξύ των ειδικών προσκεκλημένων φέτος ήταν ο Chomedey MNA Guy Ouellette, η ομοσπονδιακός βουλευτής για το Vimy Αννη Κουτράκη, η δημοτική σύμβουλος του Chomedey Αγλαΐα Ρεβελάκη, ο δημοτικός σύμβουλος του L’Abord-Pl-Plouffe Βασίλειος Καριδόγιαννης, η δημοτική σύμβουλος της Souvenir-Labelle Sandra El-Helou και η αρχηγός και υποψήφια δήμαρχος του Action Laval Sophie Trottier.

ΤΙΜΗ ΤΟΥΣ ΝΑ ΠΑΡΕΥΡΕΘΟΥΝ

«Η ΦΙΛΙΑ κάνει καταπληκτική δουλειά, ειδικά κατά τη διάρκεια του Covid, για να βεβαιωθεί ότι όλα τα μέλη παραμένουν συνδεδεμένα και δεν αισθάνονται απομονωμένα», μας δήλωσε η κα Κουτράκη. «Είναι περηφάνια και τιμή μου που μπορώ να συμμετέχω εδώ σήμερα».

«Είναι απαραίτητο να είσαι εδώ», δήλωσε ο Ouellette, ο οποίος ήταν ο μόνος εκλεγμένος αξιωματούχος στο φετινό Walk A Thon που δεν αντιμετώπιζε επικείμενες εκλογές. «Ακόμα κι αν ξεκίνησε η ΦΙΛΙΑ στο Μόντρεαλ, τώρα έχει ομάδες στο Chomedey και το εκτιμούμε».

«Οι ηλικιωμένοι μας είναι η πιο σημαντική προτεραιότητα», δήλωσε η δημοτική σύμβουλος του Chomedey Αγλαΐα Ρεβελάκη, σημειώνοντας ότι είναι και διαχειρίστρια ενός τοπικού γηροκομείου ηλικιωμένων.

«Νομίζω ότι υπάρχει έλλειψη δραστηριοτήτων για τους Έλληνες ηλικιωμένους. Αλλά η Ιωάννα κάνει μια εξαιρετικά καλή δουλειά οργανώνοντας δραστηριότητες για να παρακινήσει τους ηλικιωμένους».