Οι δασικές πυρκαγιές ενισχύουν τον κίνδυνο για καρκίνο

Νέα έρευνα από το Μόντρεαλ

Με τις πυρκαγιές στο Κεμπέκ να ξεπερνούν ήδη τους μέσους όρους 10ετίας σε μέγεθος και ποσότητα, μια νέα μελέτη από το Μόντρεαλ δείχνει, ότι η υγεία όσων ζουν κοντά διατρέχουν μεγαλύτερο κίνδυνο να αναπτύξουν καρκίνο του πνεύμονα και όγκους στον εγκέφαλο.

Η υπηρεσία πυροπροστασίας του Κεμπέκ (SOPFEU) αναφέρει επτά ενεργές δασικές πυρκαγιές στην επαρχία. Οι 146 φέτος είναι 41 περισσότερες από το μέσο όρο της δεκαετίας, την ίδια στιγμή που τα 110,3 στρέμματα τα οποία κάηκαν, είναι 26,2 περισσότερα από το μέσο όρο.

Η Βρετανική Κολομβία, συγκριτικά, παρακολουθεί οκτώ ενεργές πυρκαγιές και είχε μέχρι στιγμής 100 το 2022. Η εκπρόσωπος του SOPFEU Melanie Morin είπε ότι ο συνδυασμός ξηρού καιρού, ζέστης και ασυνήθιστα χαμηλής υγρασίας, μαζί με λιγότερη βλάστηση, δημιουργούν ιδανικές συνθήκες για την έναρξη των πυρκαγιών.

Η ΑΠΑΓΟΡΕΥΣΗ ΤΩΝ ΑΝΟΙΧΤΩΝ ΠΥΡΚΑΓΙΩΝ ΣΤΟ ΚΕΜΠΕΚ

ΕΠΕΚΤΑΘΗΚΕ ΣΕ ΟΛΕΣ ΣΧΕΔΟΝ ΤΙΣ ΠΕΡΙΟΧΕΣ

Το Κεμπέκ απαγορεύει τις ανοιχτές πυρκαγιές σε αρκετές περιοχές της Επαρχίας, καθώς μαίνονται δύο δασικές πυρκαγιές. «Οι περισσότεροι χλοοτάπητες είναι ακόμα κίτρινοι, τα δέντρα έχουν σχεδόν καθόλου φύλλα, οπότε ο ήλιος μπορεί να περάσει το δάσος», είπε η Μορίν. «Όλα αυτά καθιστούν εύφλεκτη τη βλάστηση που είναι πολύ εύκολα αναφλέξιμη μέχρι να μπει όλο αυτό το πράσινο».

Ο Μορίν είπε ότι αν και τα πληρώματα κατάφεραν να κρατήσουν τις πυρκαγιές υπό έλεγχο, η SOPEFEU σημειώνει πολλές νέες πυρκαγιές την ημέρα. «Προφανώς, οι άνθρωποι δε σέβονται την απαγόρευση των ανοιχτών φωτιών», είπε η Μορίν. «Και αυτό μας δίνει πολλή περισσότερη δουλειά. Προκαλεί αρκετή δουλειά στους δημοτικούς πυροσβέστες και θέτει τους ανθρώπους σε κίνδυνο».

ΚΙΝΔΥΝΟΣ ΚΑΡΚΙΝΟΥ

Μια μελέτη του Πανεπιστημίου McGill που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό The Lancet Planetary Health υποδηλώνει ότι η αυξημένη δραστηριότητα πυρκαγιάς είναι κάτι που πρέπει να ανησυχεί. Η μελέτη παρακολούθησε 2 εκατομμύρια Καναδούς για δύο δεκαετίες για να καθορίσει πώς η εγγύτητα στις δασικές πυρκαγιές επηρεάζει τον κίνδυνο καρκίνου.

«Οι πυρκαγιές τείνουν να συμβαίνουν στις ίδιες τοποθεσίες κάθε χρόνο, αλλά γνωρίζουμε πολύ λίγα για τις μακροπρόθεσμες επιπτώσεις αυτών των γεγονότων στην υγεία», δήλωσε ο αναπληρωτής καθηγητής McGill και επικεφαλής της μελέτης Scott Weichenthal, που ασχολείται με το τμήμα επιδημιολογίας, βιοστατιστικής και επαγγελματικής υγείας. Η μελέτη έχει αποκαλύψει ότι όσοι ζουν σε απόσταση 50 χιλιομέτρων από τις πυρκαγιές τα τελευταία 10 χρόνια, έχουν 10 τοις εκατό υψηλότερη συχνότητα εμφάνισης όγκων στον εγκέφαλο και 4,9 τοις εκατό μεγαλύτερη πιθανότητα να νοσήσουν από καρκίνο του πνεύμονα, σε σύγκριση με εκείνους που ζουν πιο μακριά από δασικές πυρκαγιές.

«Πολλοί από τους ρύπους που εκπέμπονται από τις πυρκαγιές είναι γνωστές καρκινογόνες ουσίες για τον άνθρωπο, υποδηλώνοντας ότι η έκθεση θα μπορούσε να αυξήσει τον κίνδυνο καρκίνου στους ανθρώπους», δήλωσε η φοιτήτρια διδακτορικού Jill Korsiak. Καθώς οι πυρκαγιές τείνουν να συμβαίνουν στις ίδιες περιοχές κάθε χρόνο, οι άνθρωπο που ζουν κοντά στην περιοχή ενδέχεται να κινδυνεύουν.

Εκτός από το ότι επηρεάζουν αρνητικά την ποιότητα του αέρα, οι πυρκαγιές μολύνουν επίσης το έδαφος, το νερό και τα εσωτερικά περιβάλλοντα, σύμφωνα με τα πορίσματα της μελέτης. Ορισμένοι ρύποι δε διαρκούν πολύ, αλλά άλλοι, όπως τα βαρέα μέταλλα και οι υδρογονάνθρακες, παραμένουν για μεγάλο χρονικό διάστημα.

«Η έκθεση σε επιβλαβείς περιβαλλοντικούς ρύπους μπορεί να συνεχιστεί πέρα ​​από την περίοδο της ενεργού καύσης μέσω πολλών οδών έκθεσης», δήλωσε ο Weichenthal. Οι ερευνητές είπαν ότι χρειάζεται περισσότερη έρευνα για να κατανοηθεί το μείγμα περιβαλλοντικών ρύπων που προκαλείται από τις πυρκαγιές.

Διεθνώς, το πρόβλημα είναι το ίδιο, καθώς απέραντες εκτάσεις τροπικών δασών έχουν καεί ή κοπεί το 2021 για να αντικατασταθούν από καλλιέργειες, ειδικά στη Βραζιλία. Περίπου 111 εκατομμύρια στρέμματα δάσους καταστράφηκαν στις τροπικές περιοχές πέρυσι, εκ των οποίων τα 3,75 εκατομμύρια εκτάρια πρωτογενούς δάσους, σύμφωνα με την ετήσια μελέτη του Παγκόσμιου Ινστιτούτου Δασών (GFW) από το Παγκόσμιο Ινστιτούτο Πόρων WRI) από το Πανεπιστήμιο του Μέριλαντ.

Η καταστροφή αυτών των παρθένων δασών απελευθέρωσε 2,5 γιγατόνους CO2 στην ατμόσφαιρα το 2021, το ισοδύναμο των ετήσιων εκπομπών της Ινδίας, σύμφωνα με τους υπολογισμούς των επιστημόνων.