Μετρώντας τις χαμένες ευκαιρίες…«Park Avenue»

Η περιοχή Chinatown, που ιδρύθηκε στις αρχές του 20ου αιώνα, χαρακτηρίστηκε από τον Δήμο του Μόντρεαλ ως Μνημείο Πολιτιστικής Κληρονομιάς, κάτι που η Κινεζική παροικία επεδίωκε εδώ και χρόνια.

Το σκεπτικό του Δήμου πίσω από αυτή την απόφαση ήταν να διατηρηθεί ο ιστορικός χαρακτήρας της περιοχής, που τα τελευταία χρόνια έχει περικυκλωθεί από εμπορικά συγκροτήματα και πανύψηλες πολυκατοικίες.

Εξηγώντας την απόφαση του Δημοτικού Συμβουλίου, η Δήμαρχος Valerie Plante είπε ότι είναι σημαντικό να προστατευτεί ο χώρος από την απειλή της σταδιακής εξαφάνισης. Στόχος της διαδικασίας είναι να διατηρηθούν τα αρχιτεκτονικά χαρακτηριστικά καθώς και τα κοινωνικοιστορικά στοιχεία της περιοχής.

Με το πέρασμα του χρόνου, πολλές κινεζικές επιχειρήσεις εγκαταστάθηκαν στο Chinatown τονίζοντας τον έντονο ασιατικό χαρακτήρα της.

Γεγονός είναι ότι οι οργανωμένες παροικίες, στις δυτικές μεγαλουπόλεις, φρόντισαν να βάλουν τη σφραγίδα της ταυτότητάς τους σε ιδρύματα, μνημεία, λεωφόρους κ.α.

Η «Μικρή Ιταλία/Little Italy», με κεντρικό σημείο την λεωφόρο Saint Larwrence στην καρδιά του Μόντρεαλ, πήρε την ονομασία της το 1960. Εκεί, στα μέσα του 19ου αιώνα, εγκαταστάθηκαν οι πρώτοι Ιταλοί μετανάστες και έκτοτε οι Ιταλικές επιχειρήσεις τονίζουν τον Ιταλικό χαρακτήρα της περιοχής.

Στο Τορόντο, η ελληνοκρατούμενη λεωφόρος Danford είναι πιο γνωστή ως «Greek Town» λόγω της ελληνικής εμπορικής δραστηριότητας, κυρίως των εστιατορίων τα οποία ελκύουν εκατομμύρια επισκέπτες ετησίως. Ξακουστά είναι τα περίφημα φεστιβάλ και οι διάφορες εκθέσεις ελληνικών προϊόντων. Η κάποτε φτωχογειτονιά σήμερα έχει αναβαθμιστεί δραματικά.

Στη Νέα Υόρκη η άλλοτε κακόφημη και επικίνδυνη συνοικία Astoria, έχει σήμερα   αξιοποιηθεί στο μέγιστο και προβάλλεται πλέον ως «Greek Village/Ελληνικό χωριό». Εδώ και δεκαετίες έχει καταστεί ολόχρονος τουριστικός προορισμός με χαρακτηριστικό τον ιστορικό ελληνικό πληθυσμό. Το «Ελληνικό χωριό» της Astoria αποτελεί πλέον το αγαπημένο στέκι των σινεφίλ και όχι μόνο και αποτελεί πόλο έλξης για τους λάτρεις της διασκέδασης και του καλού φαγητού. Οι περισσότερες επιχειρήσεις και εστιατόρια φέρουν ελληνικά ονόματα, όπου συχνάζουν γνωστές προσωπικότητες, διανοούμενοι, επιχειρηματίες και τα μεγαλύτερα ονόματα της αμερικανικής και παγκόσμιας σόουμπιζ.

Στο Μόντρεαλ, η ευρεία λεωφόρος Park Avenue υπήρξε κάποτε το κέντρο αναφοράς των πρώτων ελλήνων μεταναστών. Ο δρόμος έσφυζε κυριολεκτικά από ελληνική ζωή.

Σε ολόκληρο το μήκος της λεωφόρου, από την Mount Royal έως την Jean Talon δέσποζαν αμέτρητες ελληνικές επιχειρήσεις, εστιατόρια, κέντρα διασκέδασης, ζαχαροπλαστεία, ελληνικές τράπεζες και πάμπολλα σωματεία.

Πριν λίγα χρόνια, παρά τις πολύχρονες προσπάθειες του τοπικού Σωματείου Ελλήνων Επιχειρηματιών, το σχέδιο μετονομασίας της δεν υλοποιήθηκε, λόγω της αναποφασιστικότητας ορισμένων μελών ως προς το όνομα.

Από τις προτεινόμενες ονομασίες (Greek Town, Village Grec, Village Hellenique) καμία δεν συμφωνήθηκε εγκαίρως και με τη λήξη της διορίας κατάθεσης του σχετικού αιτήματος, το Δημοτικό Συμβούλιο αποφάσισε να απορρίψει την πρόταση.

Μία μοναδική ευκαιρία να αποκτήσουμε το δικό μας «χωριό» στην καρδιά του Μητροπολιτικού Μόντρεαλ χάθηκε, με αποτέλεσμα ο ελληνισμός να διασκορπιστεί στα τέσσερα σημεία του ορίζοντα…