Η Καναδική Γερουσία «ρουφάει» όλο και περισσότερα χρήματα

Ο αριθμός των γραφειοκρατών της Γερουσίας έχει αυξηθεί περισσότερο από 30 τοις εκατό μέσα σε μόλις 5 χρόνια καθώς το Red Chamber κοστίζει τώρα 70% περισσότερο

Το κόστος της Γερουσίας του Καναδά έχει αυξηθεί κατά περίπου 70% τα επτά χρόνια από την πρώτη εκλογή του πρωθυπουργού Τζάστιν Τρουντό — μια αύξηση που ορισμένοι λένε ότι είναι απαράδεκτη, δεδομένου ότι ο αριθμός των γερουσιαστών παρέμεινε στάσιμος την ίδια περίοδο.

Η μόνιμη επιτροπή της Γερουσίας για την εσωτερική οικονομία, προϋπολογισμούς και διοίκηση (CIBA), το σώμα των γερουσιαστών που διοικεί την Άνω Βουλή, ενέκρινε έναν προϋπολογισμό την Πέμπτη 15 Δεκεμβρίου που θα κοστίσει στους Καναδούς φορολογούμενους 126,7 εκατομμύρια δολάρια το οικονομικό έτος 2023-2024. Το 2015-16, τον τελευταίο χρόνο πριν από τις μεταρρυθμίσεις του Τρουντό στην Κόκκινη Αίθουσα, οι δαπάνες της Γερουσίας ήταν 74,5 εκατομμύρια δολάρια.

Αυτή η σημαντική αύξηση έχει ωθήσει ορισμένους γερουσιαστές να απαιτήσουν μια «επανεξέταση αποτελεσματικότητας» όλων των δαπανών της Γερουσίας για να περιορίσουν το κόστος, σε μια εποχή που η οικονομία βρίσκεται στα όρια της ύφεσης. Όλοι οι γερουσιαστές που ήταν σε ετοιμότητα για τη συζήτηση για τον προϋπολογισμό συμφώνησαν ότι η Γερουσία θα πρέπει να βρει τρόπους να κάνει πράγματα με χαμηλότερο κόστος.

Ο γερουσιαστής της Ομάδας Γερουσιαστών του Καναδά (CSG) Scott Tannas, ο πρόεδρος της υποεπιτροπής εκτιμήσεων της Γερουσίας, συνιστά επίσης προσωρινό πάγωμα προσλήψεων. Ο αριθμός των γραφειοκρατών που εργάζονται στη Γερουσία έχει αυξηθεί περισσότερο από 30 τοις εκατό μέσα σε μόλις πέντε χρόνια. Ο Tannas είπε ότι «ανησυχεί» από αυτό.

Το 2017, η Γερουσία είχε 372 εργαζόμενους πλήρους απασχόλησης. Τώρα έχει φτάσει έως και 493 θέσεις. Ο αριθμός των εν ενεργεία γερουσιαστών ήταν πολύ χαμηλότερος από τη χωρητικότητα των 105 θέσεων της αίθουσας εδώ και χρόνια, επειδή η κυβέρνηση των Φιλελευθέρων άργησε να διορίσει νέους ανθρώπους. Η άνοδος των δαπανών της Γερουσίας έχει επίσης ξεπεράσει την αύξηση των δαπανών στη Βουλή των Κοινοτήτων. Το εκλεγμένο όργανο είδε το κόστος του να αυξάνεται κατά περίπου 40 τοις εκατό κατά την ίδια χρονική περίοδο επτά ετών, σύμφωνα με στοιχεία που δημοσιεύθηκαν στους δημόσιους λογαριασμούς.

Ο Συντηρητικός ηγέτης της Γερουσίας Ντον Πλετ, μέλος της CIBA, κατήγγειλε το αυξανόμενο κόστος κατά τη διάρκεια της συζήτησης για τον προϋπολογισμό, λέγοντας ότι είναι «πραγματικά ενοχλημένος» από αυτό που θεωρεί ως ανεπαρκή προσέγγιση των δαπανών από άλλους γερουσιαστές και ορισμένους Γραφειοκράτες της Γερουσίας. «Παίρνουν οι Καναδοί 70% περισσότερα από τη Γερουσία από ό,τι το 2016;» ρώτησε ο Πλετ.  Η αύξηση του κόστους οφείλεται σε μεγάλο βαθμό από τη διοίκηση της Γερουσίας – τους δημόσιους υπαλλήλους που συνδέονται με την Άνω Βουλή.

Τα 126,7 εκατομμύρια δολάρια για το επόμενο οικονομικό έτος αντιπροσωπεύουν αύξηση 4 τοις εκατό σε σχέση με πέρυσι, αλλά οι προϋπολογισμοί των γραφείων των γερουσιαστών – που χρησιμοποιούνται για την πληρωμή των εξόδων πολιτικού προσωπικού και άλλων δαπανών – θα αυξηθούν μόνο κατά 0,7 τοις εκατό, είπε ο Πλετ.

Τα έξοδα της διοίκησης της Γερουσίας, εν τω μεταξύ, αυξάνονται κατά 8,6 τοις εκατό από έτος σε έτος – αριθμός που είναι υψηλότερος από τον πληθωρισμό, ο οποίος έφτασε περίπου στο 5,3 τοις εκατό τον Οκτώβριο. «Η διοίκηση πρέπει να γίνει πολύ πιο λιτή. Πρέπει να περάσουμε από γραμμή προς γραμμή τον προϋπολογισμό. Δεν παίρνουμε αξία για τα χρήματά μας», είπε ο Πλετ στη συζήτηση για τον προϋπολογισμό. «Συνάδελφοι, αυτό πρέπει να σταματήσει».

ΟΡΙΣΜΕΝΟΙ ΓΕΡΟΥΣΙΑΣΤΕΣ

ΑΠΟΔΟΚΙΜΑΖΟΥΝ ΤΗΝ ΚΡΙΤΙΚΗ

Τα σχόλια του Plett προκάλεσαν μια έντονη επίπληξη από ορισμένους γερουσιαστές που διορίστηκαν από τον Trudeau, οι οποίοι είπαν ότι η κριτική του για τις αυξήσεις του προϋπολογισμού θα μπορούσε να εκληφθεί ως επίθεση στους γραφειοκράτες που εξυπηρετούν τους γερουσιαστές και το πολιτικό τους προσωπικό.

Η Ανεξάρτητη Γερουσιαστής του Οντάριο, Lucie Moncion, η πρόεδρος της CIBA, υπερασπίστηκε ορισμένες από τις αυξήσεις του κόστους, λέγοντας ότι η Γερουσία κάνει περισσότερα τώρα από ό,τι έκανε πριν από επτά χρόνια. Η Άνω Βουλή, για παράδειγμα, μεταδίδει τώρα τις εργασίες της στην τηλεόραση και στο Διαδίκτυο, κάτι που έχει προσθέσει στον προϋπολογισμό και τον αριθμό των εργαζομένων, είπε.

ΠΗΓΗ: CBC