Αρχιεπίσκοπος Σωτήριος: Από το 1974 στο τιμόνι της Εκκλησίας Καναδά

H μετανάστευση των Ελλήνων είναι γνωστή από την αρχαιότητα. Στις αρχές του 20ού αιώνα, στον Καναδά υπήρχαν περίπου 300 Έλληνες. Οι πρώτες Ελληνικές Κοινότητες που ιδρύθηκαν ήσαν στο Μόντρεαλ, στο Toronto και στο Thunder Bay. Πρώτος Επίσκοπος στον Καναδά διορίστηκε το 1960 ο Μητροπολίτης Ελαίας Αθηναγόρας. Ακολούθησε ο Επίσκοπος Ροδοστόλου Τιμόθεος 1963 -1967 και ο Επίσκοπος Αγκώνος Θεοδόσιος 1967-1973.
Ο νυν Αρχιεπίσκοπος Σωτήριος, εξελέγη Επίσκοπος Κωνσταντίας στις 18 Δεκεμβρίου 1973 και χειροτονήθηκε στις 27 Ιανουαρίου 1974 και από τότε υπηρετεί την Ορθόδοξη Εκκλησία στον Καναδά.
Προήχθη σε Επίσκοπο Τορόντο το 1979. Στις 24 Σεπτεμβρίου1996, με την αλλαγή του Συντάγματος και την διάσπαση της ενιαίας Αρχιεπισκοπής Αμερικής ανυψώθηκε σε Μητροπολίτη Τορόντο και Υπέρτιμο και Έξαρχο παντός Καναδά και σε Αρχιεπίσκοπο το 2019. Υπήρχαν τότε 22 Ελληνικές Ορθόδοξες Κοινότητες. Τώρα έχουν αυξηθεί σε 77. Σήμερα ο Ελληνισμός είναι περίπου 350.000.
Κατά την Αρχιερατεία του τότε Επισκόπου και νυν Αρχιεπισκόπου Σωτηρίου, η Ιερά Επισκοπή και Ιερά Αρχιεπισκοπή τώρα, ίδρυσε τα κάτωθι κοινωφελή ιδρύματα:
Ετήσιες Συνελεύσεις Νεολαίας (1980). Μηνιαία Ελληνορθόδοξη Εφημερίδα «Ορθόδοξη Πορεία» (1982). Κοινωνικές Υπηρεσίες (1984). Metahomes, δηλαδή στέγες για τους άστεγους (1984).Την Ελληνική Ορθόδοξη Αδελφότητα του Καναδά (1987). Εβδομαδιαίο Τηλεοπτικό Πρόγραμμα «Ορθόδοξη Φωνή» (1990), που μεταδίδεται σε ολόκληρο τον Καναδά. Σχολή Βυζαντινής Μουσικής (1991). Ιερές Μονές, Πατροκοσμά στο Τορόντο και Παρηγορήτισσας στο Μόντρεαλ (1993). Οργανισμό Ελληνορθόδοξης Παιδείας στο
Οντάριο, (1996) «Μεταμόρφωση», Ημερήσιο Ελληνορθόδοξο Σχολείο, «Μεταμόρφωση», Παιδικός Σταθμός Toronto , «Μεταμόρφωση» (Προ-νηπιαγωγείο Toronto), «St. Nicholas», Παιδικός Σταθμός-Toronto. Οίκους Ευγηρίας (εννέα Γηροκομεία στις πόλεις, Toronto, Montreal, Laval, Vancouver). Πενήντα οικίες για οικογένειες με ανάγκες (Thunder Bay). Πατριαρχική Ορθόδοξη Θεολογική Ακαδημία Τορόντο (1998). Θερινές Κατασκηνώσεις «Μεταμόρφωσης» (1999). Πολιτιστικό Κέντρο της Ιεράς Αρχιεπισκοπής (2002). Συγκρότημα θερινών κατοικιών και κατασκηνώσεων (2012).
Για την ιστορία, ο Αρχιεπίσκοπος Σωτήριος (Αθανασούλας) γεννήθηκε στα Λεπιανά του Δήμου Κεντρικών Τζουμέρκων του Νομού Άρτας στις 19 Φεβρουαρίου 1936.
Λαϊκός ακόμη, υπηρέτησε ως Επιμελητής στη Θεολογική Σχολή στη Βοστόνη. Χειροτονήθηκε διάκονος στις 17 Ιουλίου 1962 και ιερέας στις 18 Ιουλίου 1962.
Αποφοίτησε από τη Θεολογική Σχολή του Πανεπιστημίου Αθηνών και απέκτησε μεταπτυχιακό τίτλο στη Θεολογία από το Πανεπιστήμιο του Μόντρεαλ. Μιλά ελληνικά, αγγλικά και γαλλικά.
Εφέτος, σε ηλικία 85 ετών συμπλήρωσε 50 συναπτά έτη στο τιμόνι της Εκκλησίας Καναδά και 25 χρόνια από την εγκαθίδρυση του ως Μητροπολίτης στην πρώτη Μητρόπολη Καναδά και εν συνεχεία Αρχιεπισκοπή.
Για το πλούσιο και αξιοζήλευτο έργο του έχει τιμηθεί με το Χρυσό Μετάλλιο του Καναδά, το μετάλλιο για τα «125 χρόνια Καναδάς», το χρυσό Ιωβηλαίο της Βασίλισσας Ελισάβετ Β’ (2002), το μετάλλιο της πόλης των Αθηνών και το μετάλλιο Jubilee Diamond της Βασίλισσας Ελισάβετ Β ‘, της πόλεως των Αθηνών και του Ανωτέρου Ταξιάρχου του Τάγματος του Φοίνικα της Ελλάδας.
Η στήλη του εύχεται ειλικρινά υγεία και μακροημέρευση.