Απαγορεύεται στους μη εμβολιασμένους ταξιδιώτες η είσοδος σε αεροπλάνα και τρένα

Αλυσιδωτή αντίδραση νέων μέτρων προκαλεί η μετάλλαξη «Όμικρον»

Οι μη εμβολιασμένοι ταξιδιώτες ηλικίας άνω των 12 ετών δε θα μπορούν να επιβιβαστούν σε αεροπλάνο ή τρένο στον Καναδά από τις 30 Νοεμβρίου και ένα αρνητικό τεστ COVID-19 δε θα είναι πλέον αρκετό ως υποκατάστατο για τους περισσότερους ανθρώπους.

Η πολιτική τέθηκε σε ισχύ στις 30 Οκτωβρίου αλλά η ομοσπονδιακή κυβέρνηση επέτρεψε μια σύντομη μεταβατική περίοδο για τους μη εμβολιασμένους ταξιδιώτες που μπορούσαν να επιβιβαστούν, αρκεί να παρείχαν αρνητικό μοριακό τεστ COVID-19 που πραγματοποιήθηκε εντός 72 ωρών πριν από το ταξίδι τους. Η νέα αυστηρή απαίτηση τίθεται σε ισχύ, καθώς ο Καναδάς αντιδρά στην εμφάνιση της νέας, εξαιρετικά μεταλλαγμένης παραλλαγής Omicron του COVID-19.

Εν τω μεταξύ, Καναδοί πολίτες που έχουν ξεμείνει αυτή τη στιγμή στη Νότια Αφρική έχουν εξαντληθεί από επιλογές, καθώς προσπαθούν να ακολουθήσουν όλο και πιο μπερδεμένους ταξιδιωτικούς κανόνες για να επιστρέψουν στο σπίτι.

Την Παρασκευή 26/11, η καναδική κυβέρνηση απαγόρευσε τους ταξιδιώτες από τις χώρες της Νότιας Αφρικής, τη Νότια Αφρική, τη Μοζαμβίκη, τη Ναμίμπια, τη Ζιμπάμπουε, τη Μποτσουάνα, το Λεσότο και την Εσβατίνι. Όποιος είχε ταξιδέψει σε αυτές τις χώρες τις προηγούμενες 14 ημέρες καλείται να τεθεί σε καραντίνα, μέχρι να δώσει αρνητικό αποτέλεσμα στο τεστ. Οι υγειονομικοί αξιωματούχοι επιβεβαίωσαν τρία κρούσματα της παραλλαγής Omicron στον Καναδά: δύο στην Οτάβα και ένα στο Κεμπέκ. Υπάρχουν επίσης τέσσερις ακόμη ύποπτες περιπτώσεις Omicron στο Οντάριο.

Δεν είναι ακόμα σαφές, πόσο μεταδοτική και επικίνδυνη μπορεί να είναι αυτή η νέα παραλλαγή. Οι ερευνητές είπαν ότι χρειάζονται περισσότερες πληροφορίες για να βγουν αυτά τα συμπεράσματα.

Η ανακάλυψη της νέας παραλλαγής προκάλεσε κλείσιμο συνόρων και βαρύτερους ελέγχους στον Καναδά και στο εξωτερικό, λόγω των φόβων ότι θα μπορούσε να αποδειχθεί πιο μεταδοτική. Ο κίνδυνος που σχετίζεται με την παραλλαγή Omicron είναι πολύ υψηλός, σύμφωνα με τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας, αλλά υπάρχουν ακόμη πολλά που οι αξιωματούχοι δημόσιας υγείας και οι επιστήμονες δε γνωρίζουν γι’ αυτήν.

Ενώ οποιοσδήποτε έρχεται στον Καναδά ή επιβιβάζεται σε αεροπλάνο ή τρένο εντός της χώρας πρέπει να εμβολιαστεί, δεν υπάρχουν επί του παρόντος μέτρα καραντίνας, εκτός από τα άτομα που έχουν περάσει πρόσφατα από τη νότια Αφρική.

Πολλές αεροπορικές εταιρείες έχουν μέχρι στιγμής πραγματοποιήσει δειγματοληπτικούς επιτόπιους ελέγχους για να διασφαλίσουν ότι οι ταξιδιώτες έχουν εμβολιαστεί, η Air Canada και η West Jet επιβεβαίωσαν ότι θα ζητούν αποδείξεις από όλους όσους επιβιβάζονται στον Καναδά από την Τρίτη 30/11. Άλλα μέτρα, όπως οι μάσκες και οι προληπτικοί έλεγχοι υγείας, θα εξακολουθήσουν να είναι υποχρεωτικοί.

Η κυβέρνηση έχει εκδώσει προειδοποιήσεις στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, ότι ακόμη και οι Καναδοί και οι μόνιμοι κάτοικοι στο εξωτερικό, δε θα μπορούν να επιστρέψουν στην πατρίδα τους χωρίς πλήρη δέσμη εγκεκριμένων εμβολίων. Υπάρχουν ορισμένες εξαιρέσεις, συμπεριλαμβανομένων των έγκυρων ιατρικών εξαιρέσεων, των ταξιδιών σε απομακρυσμένες κοινότητες προσβάσιμες μόνο με αεροπλάνο και εκείνων που διέρχονται από τον Καναδά καθ’ οδόν προς άλλον προορισμό.

Τα περισσότερα άτομα που πληρούν τις προϋποθέσεις για εξαίρεση θα χρειαστούν ένα πρόσφατο τεστ COVID-19. Η εντολή για το εμβόλιο αντιμετωπίστηκε με θετική αντίδραση από τον κλάδο των αεροπορικών εταιρειών του Καναδά, όταν ανακοινώθηκε για πρώτη φορά τον Οκτώβριο, αν και ορισμένες εταιρείες ανησυχούσαν ότι δε θα προλάβαιναν να κάνουν έγκαιρα τις απαραίτητες προετοιμασίες. Έκτοτε, η ομοσπονδιακή κυβέρνηση ανακοίνωσε ένα τυποποιημένο έγγραφο απόδειξης εμβολιασμού, το οποίο διανέμεται ανά επαρχίες και περιοχές για εγχώρια και διεθνή ταξίδια.

© CBC, Canadian Press