Αναζητώντας ζωή στον Άρη

Η Μοντρεαλίτισα Farah Alibay υπεύθυνη για το όχημα ρομπότ της ΝΑΣΑ

Η Μοντρεαλίτισα Farah Alibay υπεύθυνη για το όχημα ρομπότ της ΝΑΣΑ

Του Γιώργου Στυλ. Γκιούσμα

Από την Πέμπτη 18 Φεβρουαρίου, η 33χρονη Farah Alibay, έγινε το πρόσωπο της ημέρας σε όλο τον πλανήτη! Από το διαστημικό κέντρο του Λος Άντζελες θα κατευθύνει και θα ελέγχει το ρομπότ-όχημα PERSEVERANCE.
Το διαστημικό όχημα προσγειώθηκε με επιτυχία το απόγευμα της Πέμπτης στις 3:57 μ.μ., στον κρατήρα Jezero του πλανήτη Άρη όπου εδώ και 3,9 δισεκατομμύρια χρόνια υπήρχε νερό. Απώτερος σκοπός είναι να συλλεχθούν ευρήματα, με τα οποία θα λυθεί το μυστήριο του κόκκινου πλανήτη, ο οποίος σύμφωνα με τους επιστήμονες είχε «ζωή» εδώ και 3,9 δισεκατομμύρια χρόνια.

ΠΟΙΑ ΕΙΝΑΙ Η FARAH ALIBAY
Η Farah Alibay γεννήθηκε στο Μόντρεαλ, από γονείς μετανάστες από τη Μαδαγασκάρη της Αφρικής. Από πολύ μικρή είχε την τάση να αποσυναρμολογεί ότι έβρισκε μπροστά της, όπως τοστιέρες, ως και την ηλεκτρική σκούπα.
Ήταν οκτώ ετών όταν είδε την προσγείωση του Apollo 13. Αυτό που την εντυπωσίασε δεν ήταν μόνο ο πύραυλος αλλά όλοι αυτοί οι μηχανικοί που αποτελούσαν το διαστημικό πρόγραμμα της ΝΑΣΑ.
Η Alibay σπούδασε αεροδιαστημική μηχανολογία στο πανεπιστήμιο του Cambridge. Εκεί είχε την ευκαιρία να την επιλέξουν να συμμετάσχει στην ακαδημία της ΝΑΣΑ. Διάλεξε δε, τον κλάδο της ρομποτικής. Αυτό την ώθησε να κάνει το διδακτορικό της στη μηχανολογία συστημάτων στο πανεπιστήμιο MIT, ενώ συνάμα συνέχισε την απασχόλησή της στη ΝΑΣΑ και πιο συγκεκριμένα στο τμήμα Jet Propulsion Laboratory (JPL). Η όλη τεχνολογία των ρομπότ – οχήματων για διαστημικές έρευνες, τη μάγεψε.

ΤΟ ΔΙΑΣΤΗΜΙΚΟ ΟΧΗΜΑ PERSEVERANCE
Το όχημα αυτό χρειάστηκε δύο ολόκληρα χρόνια να κατασκευαστεί (2014-2016) στα εργαστήρια της Lockheed Martin. Η Alibay ζει από την Πέμπτη 18/2 στο… ωράριο του πλανήτη Άρη, που η μέρα του έχει 40 επιπλέον λεπτά.
Τις πρώτες 20 ημέρες η ομάδα της θα ελέγχει τα ηλεκτρονικά όργανα του οχήματος, πριν αρχίσει τη συλλογή ευρημάτων. Ο προγραμματισμός θα γίνεται κατά τις βραδινές ώρες του Άρη. Να σημειωθεί ότι, οι εντολές που θα παίρνει το ρομπότ από τη γη χρειάζονται 20 με 30 λεπτά να φτάσουν στον Άρη, ενώ (εκτός από τις φωτογραφίες) τα ευρήματα του ρομπότ θα επιστρέψουν στη γη το… 2031.
Η επόμενη πρόκληση της Alibay είναι η κατασκευή διαστημικού οχήματος για ανίχνευση στον πλανήτη Ερμή, όπου υπάρχει φως όσο 3 λάμπες ηλεκτρικού, κάπως δύσκολο για να φορτίζεται η μπαταρία του οχήματος με τόσο λίγο φως… Αυτό όμως που ελπίζει η Alibay είναι κάποτε να γίνει αστροναύτης και να ταξιδέψει σ΄ έναν από τους πλανήτες.