Η MELANIE JOLY ΣΤΑ ΕΛΛΗΝΟΚΑΝΑΔΙΚΑ ΝΕΑ: «Η οικονομική ανάπτυξη σε περιόδους πανδημίας είναι μια πρόκληση»

«O Καναδάς είναι σε θέση να συνεχίσει την υποστήριξη ανάκαμψης COVID-19»

Ενώ μερικοί από τους κορυφαίους οικονομολόγους του Καναδά προτείνουν ότι η Οτάβα δε θα είναι σε θέση να αντιμετωπίσει το δεύτερο κύμα του COVID-19 με την ίδια οικονομική επιβάρυνση που είχε μέχρι τώρα, η ομοσπονδιακή υπουργός Οικονομικής Ανάπτυξης, Μελανί Ζολί, αναφέρει ότι «η φιλελεύθερη κυβέρνηση είναι σε ισχυρή θέση για να συνεχίσουμε στην πορεία από την αρχή της πανδημίας».

Martin C. Barry

Σε μια έκθεση που εκδόθηκε από το Ινστιτούτο CD Howe τον περασμένο Μάιο, δύο περίπου μήνες μετά την έναρξη της πανδημίας, ο ερευνητικός οργανισμός δημόσιας πολιτικής που εδρεύει στην Οτάβα προειδοποίησε ότι ο Καναδάς δε θα είναι σε θέση να εφαρμόσει ένα δεύτερο lockdown στην οικονομία, εάν ανέβουν σημαντικά τα νέα κρούσματα COVID-19, ενώ η ομοσπονδιακή κυβέρνηση, οι επαρχίες και τα καναδικά νοικοκυριά, ανέλαβαν επίσης τεράστια νέα ποσά χρέους.

ΠΙΟ ΣΤΟΧΕΥΜΕΝΗ ΠΡΟΣΕΓΓΙΣΗ
«Η τοποθέτηση της οικονομίας σε μερικό κώμα είχε νόημα κατά το πρώτο κύμα της πανδημίας», αναφέρει η έκθεση. «Ωστόσο, εάν υπάρχει ένα δεύτερο κύμα, θα πρέπει να αποφευχθεί μια δεύτερη διακοπή λειτουργίας της οικονομίας προς όφελος πιο στενευμένων προσεγγίσεων που θα είναι αποτελεσματικές και θα αποφευχθεί η περαιτέρω διάβρωση των δημόσιων οικονομικών και ο κίνδυνος να φτάσουμε στα χρεοκοπικά όρια και την απώλεια δανειακής ικανότητας».
Κατά τη διάρκεια συνέντευξής της με τη Newsfirst Multimedia την περασμένη εβδομάδα στο γραφείο της στο Ahuntsic-Cartierville, ρωτήσαμε τη Melanie Jolie εάν έχουν προκύψει ανησυχίες στη φιλελεύθερη κυβέρνηση, ότι κάποια στιγμή μπορεί να υπάρχει όριο στο ποσό της οικονομικής βοήθειας που μπορεί να παράσχει η Οτάβα.

Ο ΜΟΝΟΣ ΤΡΟΠΟΣ
«Λοιπόν, ξέρετε, ήμασταν γενναιόδωροι», είπε η Ζολί, η οποία είναι μέλος στην επιτροπή του εσωτερικού υπουργικού συμβουλίου του Trudeau που ασχολείται με την COVID-19. «Είναι ο μόνος τρόπος αντιμετώπισης αυτής της πανδημίας. Διότι εάν οι άνθρωποι χάσουν τη δουλειά τους, συνήθως πηγαίνουν στην ανεργία. Αλλά ποιος πληρώνει για την ανεργία; Η ομοσπονδιακή κυβέρνηση!», σημειώνει και συνεχίζει…
«Έτσι, για εμάς το πιο σημαντικό πράγμα είναι να διασφαλίσουμε ότι οι επιχειρήσεις μπορούν να διατηρήσουν τους υπαλλήλους τους και γι’ αυτό έχουμε επιδότηση μισθού. Αλλά σε ορισμένες περιπτώσεις, όπως ο τομέας της φιλοξενίας, ο τουρισμός και η ψυχαγωγία, όπου δεν είναι δυνατόν τώρα να έχουμε μεγάλες συγκεντρώσεις και δεν είναι δυνατόν να ταξιδέψουμε, είμαστε εκεί για αυτούς τους ανθρώπους που έχουν χάσει τη δουλειά τους. Και γι’ αυτό παρέχουμε τη βοήθεια που απαιτείται».

ΙΣΧΥ ΠΥΡΟΣ
«Έχουμε ακόμα ισχύ πυρός», λέει η Jolie, σημειώνοντας ότι ο Καναδάς είναι η μόνη χώρα μαζί με τη Γερμανία που κατάφερε να διατηρήσει την πιστοληπτική της ικανότητα πριν από την COVID-19, παρόλο που έπεσε από AAA σε AA+ από τη Fitch Ratings στα τέλη του Ιούνη. «Είμαστε στην καλύτερη θέση και εξακολουθούμε να έχουμε δύναμη πυρός όσον αφορά τη δημοσιονομική ικανότητα», είπε.
«Παρακολουθούσαμε πραγματικά αυτό που λένε οι ειδικοί μας», συνέχισε η Jolie. «Θέλουμε να φροντίσουμε να αναπτύξουμε ένα εμβόλιο σύντομα και γρήγορα. Θέλουμε επίσης να διασφαλίσουμε ότι είμαστε προετοιμασμένοι για το επόμενο κύμα, το δεύτερο», τόνισε, σημειώνοντας ότι «Εν τω μεταξύ, ενώ ασχολούμαστε με όλα όσα σχετίζονται με την υγεία, επίσης, ότι η αβεβαιότητα δημιουργεί πολλές διαταραχές στην οικονομία. Η δουλειά μου λοιπόν είναι να είμαι εκεί για να υποστηρίξω τους ανθρώπους στη διατήρηση της εργασίας τους και να βοηθήσω τις επιχειρήσεις να επιβιώσουν».
Ως μέρος του υπουργικού της ρόλου και ως μέλος της ομάδας ανταπόκρισης του υπουργικού συμβουλίου COVID-19, η Ζολί έχει μερική ευθύνη για την επίβλεψη του προγράμματος της Οτάβα για την επείγουσα απάντηση έκτακτης ανάγκης του Καναδά (CERB).

ΠΡΟΚΛΗΣΗ ΚΑΤΑ ΤΗ
ΔΙΑΡΚΕΙΑ ΠΑΝΔΗΜΙΑΣ
Ταυτόχρονα, επιβλέπει ένα ταμείο 2 δισεκατομμυρίων δολαρίων (εκ των οποίων 500 εκατομμύρια δολάρια διατίθενται για το Κεμπέκ), σκοπός του οποίου είναι να πραγματοποιήσει στοχευμένες επενδύσεις σε επιχειρήσεις, συμπεριλαμβανομένων εκείνων στον τομέα του τουρισμού, για να τις κρατήσει «επιπλέουσες» μέσω της πρόσβασης σε χρήματα μέχρι το τέλος της πανδημίας.
Σε μια από τις πιο αξιοσημείωτες εξελίξεις του προγράμματος αποκατάστασης COVID-19, η επιχορήγηση CERB (η οποία ιδρύθηκε στις αρχές Απριλίου και πληρώνει 2.000$ το μήνα σε άτομα που βγήκαν στην ανεργία λόγω της COVID-19) επεκτάθηκε πρόσφατα από την κυβέρνηση Trudeau μέχρι το Δεκέμβριο. Στις επιχειρήσεις προσφέρεται επίσης πρόσθετη υποστήριξη κατά τη συνεχιζόμενη κρίση.
Ενώ υπογραμμίζει, ότι σε κανονικές εποχές η δουλειά της ως υπουργός Οικονομικής Ανάπτυξης συνίσταται κυρίως στη δημιουργία θέσεων εργασίας και στην προστασία τους, η Ζολί αναγνώρισε ότι «η οικονομική ανάπτυξη σε περιόδους πανδημίας είναι μια πρόκληση. Γι’ αυτό κάνουμε ό,τι μπορούμε τώρα για να βοηθήσουμε τους ανθρώπους και τις επιχειρήσεις να επιβιώσουν».

Ο ΤΟΥΡΙΣΤΙΚΟΣ ΤΟΜΕΑΣ
ΠΟΥ ΕΠΗΡΕΑΣΤΗΚΕ
Η εποπτεία του ομοσπονδιακού υπουργείου Τουρισμού είναι επίσης μία από τις εντολές της Melanie Jolie. Ερωτηθείς εάν το τμήμα της κατάφερε να κάνει μια προκαταρκτική αξιολόγηση των ζημιών που υπέστη ο τουριστικός τομέας από την COVID-19, απάντησε: «Είμαστε ακόμα στη μέση να κάνουμε αυτή την αξιολόγηση. Αλλά ένα πράγμα που είναι σίγουρο, είναι ότι πέρυσι είχαμε 22,1 εκατομμύρια διεθνείς επισκέπτες και αυτό δε συμβαίνει φέτος. Βάσει αυτού, προφανώς γνωρίζουμε ότι έχουν χαθεί δισεκατομμύρια δολάρια. Και γι’ αυτό έχουμε βρει υποστήριξη, όπως η επιδότηση των μισθών και το CERB».
Ενώ σημείωσε ότι ο τουρισμός αυτό το καλοκαίρι σε προορισμούς εντός του Καναδά, όπως η περιοχή Gaspé του Κεμπέκ, άνθισε παρά την πανδημία, επεσήμανε επίσης ότι το Μόντρεαλ υφίσταται εξαιρετικά δραστική πτώση του τουρισμού, κυρίως λόγω του αναγκαστικού τερματισμού των κανονικά προγραμματισμένων αθλητικών εκδηλώσεων, δημόσιων συγκεντρώσεων και ψυχαγωγικών φεστιβάλ.

Ο ΤΟΥΡΙΣΜΟΣ ΔΙΑΔΙΔΕΙ ΤΟΝ ΙΟ
Η Newsfirst Multimedia ρώτησε τη Jolie, εάν το υπουργείο της ανησυχεί ότι η ενθάρρυνση των τουριστών αυτό το καλοκαίρι να επισκεφθούν τοπικά αξιοθέατα όπως η Gaspésie μπορεί να προκαλέσει ακούσια την COVID-19 να εξαπλωθεί από ανθρώπους, από πυκνοκατοικημένες πόλεις σε αγροτικές περιοχές, που ήταν σχετικά ανεπηρέαστες μέχρι τώρα από την πανδημία.
«Αυτό είναι κάτι στο οποίο επικεντρωνόμαστε πραγματικά, και στο οποίο συνεργαζόμαστε με την κυβέρνηση του Κεμπέκ», είπε. «Τελικά, αυτό που προσπαθούμε να κάνουμε είναι να προστατεύσουμε την ικανότητα του συστήματος δημόσιας υγείας μας. Και σε ορισμένες περιοχές, το σύστημα υγείας δεν είναι τόσο ανεπτυγμένο όσο το Μόντρεαλ. Γι’ αυτό και είμαστε εξαιρετικά προσεκτικοί».

ΕΠΙΣΗΜΕΣ ΓΛΩΣΣΕΣ ΣΤΟ ΚΕΜΠΕΚ
Μια άλλη από τις ευθύνες της Melanie Jolie είναι η εποπτεία των επίσημων γλωσσικών πολιτικών του Καναδά. Τα τελευταία χρόνια, οι διαδοχικές κυβερνήσεις του Κεμπέκ παραβίασαν τη δυνατότητα τροποποίησης του νομοσχεδίου 101, ώστε να παρακάμψουν τη σταθερή δέσμευση της ομοσπονδιακής κυβέρνησης να παρέχει υπηρεσίες ανά πάσα στιγμή στα αγγλικά και τα γαλλικά στα γραφεία της ομοσπονδιακής κυβέρνησης. Η Ζολί ρωτήθηκε πώς θα αντιδράσει η φιλελεύθερη κυβέρνηση σε μια τέτοια εξέλιξη.
«Θα υπερασπιζόμαστε πάντα τα συνταγματικά δικαιώματα των ανθρώπων», είπε. «Είμαστε μια δίγλωσση χώρα και τα ομοσπονδιακά μας ιδρύματα το ίδιο. Υπήρξε νομολογία από το Ανώτατο Δικαστήριο του Καναδά σχετικά με αυτά τα ζητήματα. Και είναι πλέον καθιερωμένο, ότι η επίσημη διγλωσσία είναι μέρος του συντάγματός μας και μια επαρχία δε μπορεί να αντιταχθεί σε αυτό».

ΓΙΑ ΤΗ ΓΕΝΙΚΗ ΚΥΒΕΡΝΗΤΗ JULIE PAYETTE
Τέλος, η Melanie Jolie μπήκε στην πρόσφατη διαμάχη που αφορούσε καταγγελίες για καταχρηστική συμπεριφορά της Γενικής Κυβερνήτου Julie Payette εναντίον υπαλλήλων, στο Rideau Hall στην Οτάβα. «Πιστεύω στο έργο που κάνει ο Γενικός Κυβερνήτης, αυτό δεν είναι το ερώτημα», είπε.
«Το ζήτημα είναι πολύ περισσότερο ότι πρέπει να διασφαλίσουμε ότι όλοι έχουν το δικαίωμα να εργάζονται σε ένα μέρος χωρίς παρενόχληση. Αυτό είναι κάτι που το παίρνω πολύ-πολύ στα σοβαρά. Επομένως, πρέπει να γίνει δουλειά. Γιατί προφανώς αυτοί οι ισχυρισμοί είναι απαράδεκτοι».