Η FILIA πραγματοποιεί το πρώτο Walk A Thon στο Laval

«Πολλά μέλη μας είναι τώρα από εδώ», λέει η ιδρυτής της ΦΙΛΙΑΣ Ιωάννα Τσουμπλέκα

Martin C. Barry

Παρόλο που το έτος 2020 ήταν μακριά από το κανονικό μέχρι τώρα, λόγω του COVID-19, η ένωση ηλικιωμένων πολιτών της ΦΙΛΙΑΣ πήγε αντίθετα από τη ροή και δε σταμάτησε μια μακρά παράδοση.

Έτσι, για 14η συνεχόμενη χρονιά, η ΦΙΛΙΑ έκανε το ετήσιο Walk A Thon ένα πανέμορφο φθινοπωρινό Σάββατο στις 19 Σεπτεμβρίου στο Saint Norbert Park στη συνοικία Chomedey του Laval.

Ο αντίκτυπος του COVID

«Αποφασίσαμε να το κάνουμε στο Laval επειδή πολλά από τα μέλη μας είναι τώρα από εδώ», δήλωσε η Ιωάννα Τσουμπλέκα, ιδρυτής της ΦΙΛΙΑΣ. «Ωστόσο, λόγω του COVID-19 δεν υπάρχουν τόσα άτομα φέτος που έχουν βγει. Πολλά από τα μέλη και τους υποστηρικτές μας ζουν στο Laval», σημείωσε.

«Αλλά το θέμα είναι ότι με το COVID, πολλοί ηλικιωμένοι φοβούνται τώρα να έρθουν», συνέχισε. «Παρόλα αυτά, ετοιμάσαμε προσεκτικά μάσκες προσώπου για όσους χρειάζονται. Και, φυσικά, τηρούμε την ασφαλή απόσταση ταυτόχρονα».

Η ΦΙΛΙΑ προσφέρει υπηρεσίες

Το Walk A Thon διοργανώνεται κάθε Σεπτέμβριο, κάθε χρόνο, ως έρανος για το πρόγραμμα της ΦΙΛΙΑΣ meal-on-wheels. Ενώ η αρχική αποστολή της ΦΙΛΙΑΣ ήταν να παρέχει βοήθεια σε ελληνικές γυναίκες της κοινότητας Park Extension και αργότερα σε όλο το Μόντρεαλ, έκτοτε η εντολή της διευρύνθηκε και άνθρωποι κάθε καταγωγής είναι πλέον ευπρόσδεκτοι.

Μερικές από τις υπηρεσίες που παρέχει η ΦΙΛΙΑ είναι η οικιακή υπηρεσία και η επίβλεψη, η εθελοντική εκπαίδευση και μια κλινική υγειονομικής περίθαλψης για τα πόδια. Κατά τη διάρκεια του φετινού Walk A Thon, αντί να περπατούν στους δρόμους του Park Extension, οι περιπατητές έκαναν τη διαδρομή τους στο Saint Norbert Park στο Cartier Blvd. στο ανατολικό Chomedey.

Μικρότερη εκδήλωση φέτος

Όσοι το επιθυμούσαν θα μπορούσαν αργότερα να σταματήσουν να ξεκουραστούν και να συνομιλήσουν με παλιούς φίλους στο Saint Norbert Park, απολαμβάνοντας παράλληλα το μεσημεριανό γεύμα που ετοίμασαν εθελοντές της ΦΙΛΙΑΣ για όσους συμμετείχαν στον περίπατο. Αν και σουβλάκια στη σχάρα σερβίρονταν παραδοσιακά στο Walk A Thons, οι περιοριστικοί όροι φέτος σήμαινε, ότι οι διοργανωτές μπορούσαν να προσφέρουν μόνο το μεσημεριανό γεύμα.

Μεταξύ των ειδικών προσκεκλημένων στο Walk A Thon 2020 ήταν εκλεγμένοι αξιωματούχοι από το Laval και άλλες περιοχές της ευρύτερης περιοχής του Μόντρεαλ. Περιλάμβαναν το βουλευτή του Chomedey Guy Ouellette, το βουλευτή του Laval-Les Îles, Fayçal ElKhoury, τη δημοτική σύμβουλο του Laval για την περιοχή Souvenir-Labelle Sandra ElHelou και τη βουλευτή του Saint-Laurent Εμμανουέλα Λαμπροπούλου.

Αξιωματούχοι μεταξύ των προσκεκλημένων

«Θέλω απλώς να ευχαριστήσω όλους που ήταν εδώ σήμερα», είπε η ElHelou. «Δεν είναι εύκολο με την κατάσταση COVID. Θα ήθελα ιδιαίτερα να ευχαριστήσω την κυρία Τσουμπλέκα για όλα όσα κάνει για τους ανθρώπους. Και ευχαριστώ επίσης τους συναδέλφους μου για την παρουσία τους σήμερα. Είναι χαρά να είμαι ανάμεσά σας».

«Θα ήθελα να ευχαριστήσω τους διοργανωτές, και συγκεκριμένα την κυρία Τσουμπλέκα, για τη διοργάνωση αυτής της εκδήλωσης σήμερα», δήλωσε ο ElKhoury. «Είμαι πολύ χαρούμενος που βρίσκομαι εδώ και βλέπω την καλή δουλειά της ΦΙΛΙΑΣ για τους ηλικιωμένους εδώ στο Laval. Δουλεύω για λογαριασμό τους στην Οτάβα και θα συνεχίσω να το κάνω».

Ο Ouellette σημείωσε ότι η διοργάνωση του Walk A Thon στο Laval ήταν η εκπλήρωση μιας μακροχρόνιας φιλοδοξίας για την Ιωάννα Τσουμπλέκα. «Η Ιωάννα είχε αυτό το όνειρο εδώ και πολύ καιρό», είπε, σημειώνοντας ότι η Ιωάννα Τσουμπλέκα είχε μιλήσει γι’ αυτόν, όταν η ΦΙΛΙΑ διοργάνωσε συγκεντρώσεις τα τελευταία χρόνια για υποστηρικτές στο Château Royal στο Chomedey.

«Είμαι εδώ για να εκφράσω την υποστήριξή μου στη ΦΙΛΙΑ που κάνει σπουδαία δουλειά για την ηλικιωμένη κοινότητα στο νησί του Μόντρεαλ και στο Laval», δήλωσε η Λαμπροπούλου.

«Είναι σημαντικό να προωθήσουμε το γεγονός ότι μπορούμε ακόμα να ζούμε με υγεία, ενώ βρίσκουμε τρόπους για να προστατευθούμε από το COVID-19, ανεξάρτητα από το γεγονός ότι αυτός ο ιός κινείται. Εάν φοράμε μάσκες και διατηρούμε τις αποστάσεις μας, υπάρχουν τρόποι να συνεχίσουμε να ζούμε κανονικά, ενώ παραμένουμε υγιείς», τόνισε η κα Λαμπροπούλου.

Επιμέλεια στα ελληνικά: Δημήτρης Ηλίας