Απόδραση από τη συζυγική βία

Η «Ασπίδα της Αθηνάς» προσφέρει την… ομπρέλα της στις κακοποιημένες γυναίκες

Avleen K Mokha

Αργά το βράδυ του Σαββάτου 18 Απριλίου, ένας άντρας άρχισε να πυροβολεί πολίτες στη βόρεια Νέα Σκωτία. Πρόκειται για το πιο θανατηφόρο μακελειό στην ιστορία του Καναδά, με τουλάχιστον 22 νεκρούς, συμπεριλαμβανομένου ενός μέλους των Βασιλικών Ενόπλων Δυνάμεων του Καναδά.
Η έρευνα σχετικά με τα κίνητρα του δολοφόνου έδειξε ότι ο άνδρας είχε κακοποιήσει προφορικά και σωματικά τη μακροχρόνια φίλη του. Πριν σκοτώσει τος υπόλοιπους, επιτέθηκε στη σύντροφό του και την κράτησε βίαια. Η αστυνομία της Nova Scotia πιστεύει ότι αυτή η «σημαντική επίθεση» θα μπορούσε να ήταν «καταλύτης» για τη θανατηφόρα αλυσίδα γεγονότων. Η σύντροφος του δολοφόνου κατέφυγε στο δάσος και κατάφερε να επιβιώσει.
Η προσπάθεια επιβράδυνσης της εξάπλωσης του κορωνοϊού (COVID-19) σημαίνει ότι οι γυναίκες σε ολόκληρο τον Καναδά περνούν περισσότερο χρόνο με πιθανούς βίαιους συντρόφους. Δε μπορούν να ξεφύγουν εύκολα από τους κακοποιητές τους.
Το άγχος από εξωτερικούς παράγοντες, το κλείσιμο σχολείων ή η ανεργία, μπορούν να επιδεινώσουν την κακοποίηση. Αυτό το άγχος μπορεί να προκαλέσει την άνοδο βίαιων επεισοδίων, αλλά δε δικαιολογεί τη δράση των κακοποιητών.
Γι αυτό το λόγο, οι υπηρεσίες συνεχίζουν να παρέχουν υποστήριξη για τις γυναίκες που αντιμετωπίζουν βία στο σπίτι κατά τη διάρκεια της έκτακτης ανάγκης του κορωνοϊού (COVID-19) και θεωρούνται βασικές.


Η Ασπίδα της Αθηνάς είναι ένας τέτοιος οργανισμός. Η ασπίδα υποστηρίζει τις γυναίκες στο Μόντρεαλ που αντιμετωπίζουν κακοποίηση στο σπίτι. Ο οργανισμός έχει τρία σημεία εξυπηρέτησης στο Μόντρεαλ, συμπεριλαμβανομένου ενός καταφυγίου για γυναίκες στο Park Extension. Το ιδρυτικό μέλος και εκτελεστική διευθύντρια, Μέλπα Καματερού, ηγήθηκε του οργανισμού τα τελευταία 29 χρόνια. Αναλύει τις πραγματικότητες της διατήρησης της Ασπίδας κατά τη διάρκεια έκτακτης ανάγκης για τη δημόσια υγεία.

ΔΕΝ ΕΙΝΑΙ ΠΑΝΤΑ ΠΡΟΦΑΝΗΣ
Η σωματική επίθεση είναι μόνο ένα είδος συζυγικής βίας. Η συζυγική βία συμβαίνει, όταν δύο άτομα βρίσκονται σε μια σχέση και ένα άτομο έχει αρνητικά ακραίες συμπεριφορές, όπως απειλές, παρενόχληση και σωματικά χτυπήματα. Το άτομο που ενεργεί με τέτοιο τρόπο ελπίζει να διασφαλίσει ότι ο σύντροφός του δε θα αφήσει τη σχέση.
«Δεν είναι πάντα τόσο προφανές, όσο ένας άντρας να χτυπάει τη γυναίκα του», λέει το «Γυναικείο Καταφύγιο» του West Island. «Θα είναι συχνά ύπουλος: αυτές οι γυναίκες υφίστανται προσβολές, δυσφήμιση και συνεχή έλεγχο από το σύντροφό τους».

ΑΝΑΓΚΗ ΣΤΕΓΑΣΗΣ
Το Κεμπέκ έχει περίπου 100 καταφύγια για γυναίκες που βιώνουν συζυγική βία. Τα καταφύγια παραχωρούν στις γυναίκες ένα μέρος για να μείνουν προσωρινά. Το Shield of Athena είναι ένα από τα λίγα καταφύγια που δέχεται μητέρες με τα παιδιά τους.
Οι γυναίκες στο Shield of Athena διαμένουν από μια μέρα μέχρι 2 μήνες. Πέρυσι, περίπου οι μισές από τις προστατευμένες γυναίκες έμειναν για 33 ημέρες.
«Φυσικά, αν δούμε ότι η γυναίκα δεν έχει χρήματα, δε διαθέτει σύστημα υποστήριξης, τότε θα το επεκτείνουμε σε 3 μήνες», είπε η κα Καματερού.
Το καταφύγιο οργανώνει δραστηριότητες για γυναίκες, οι οποίες προετοιμάζονται για είσοδο στην αγορά εργασίας. Για παράδειγμα, οι γυναίκες λαμβάνουν βοήθεια για τη σύνταξη βιογραφικού ή τη δημιουργία επαγγελματικών καρτών.
«Αν δώσεις στις γυναίκες τις πληροφορίες, είναι εκπληκτικό πως τις διαχειρίζονται», είπε η Μέλπα Καματερού, που ανάφερε ότι ένα σεμινάριο για την αγορά εργασίας πέρυσι βοήθησε μια προστατευμένη γυναίκα να γίνει caterer [τροφοδότης / προμηθευτής τροφίμων].
«Πολλοί υποθέτουν ότι οι γυναίκες από εθνοτικές κοινότητες δεν κάνουν τίποτα με αυτά που τους δίνονται. Η αλήθεια είναι ότι θέλουν και μπορούν να εργαστούν. Θέλουν να είναι ανεξάρτητες».
Επιπλέον, το καταφύγιο πραγματοποιεί συνεδρίες για διαχείριση άγχους, νομική διαβούλευση και αυτο-βελτίωση. «Όταν οι γυναίκες μπαίνουν στο καταφύγιο, δεν είναι ακόμη αυτόνομες. Σκοπός μας είναι να τις κάνουμε αυτόνομες», σημειώνει η κα Καματερού.

ΟΙ ΑΝΗΣΥΧΙΕΣ ΓΙΑ
ΤΟ PARK EXTENSION
Οι γυναίκες στο Park Extension ενδέχεται να διατρέχουν κίνδυνο για συζυγική βία κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Το 2016, το Τμήμα Αστυνομικών Υπηρεσιών του Μόντρεαλ (SPVM) δημοσίευσε μια έκθεση για τη βία μεταξύ παντρεμένων ζευγαριών. Το Park Extension κατέλαβε την 5η θέση από τις 32 γειτονιές στο Greater Montreal.
Η οικονομική αυτονομία για να αφήσεις το σύντροφό σου είναι μια μεγάλη ανησυχία για τις γυναίκες στο Park Extension. Σχεδόν το 80% των κατοίκων ζουν με νοίκι και σχεδόν το 40% των ενοικιαστών δίνουν το ένα τρίτο ή περισσότερο του εισοδήματός τους προς ενοικίαση, σύμφωνα με στατιστικά στοιχεία της απογραφής του 2016.
Οι γυναίκες στο Park Extension που είναι μετανάστες αντιμετωπίζουν μεγαλύτερες προκλήσεις, επειδή τα Αγγλικά και τα Γαλλικά μπορεί να μην είναι η μητρική τους γλώσσα. Το γλωσσικό εμπόδιο μπορεί να δυσκολέψει τις γυναίκες να γνωρίζουν σχετικά με τις υπηρεσίες κοινωνικής και υγειονομικής περίθαλψης που έχουν στη διάθεσή τους, καθιστώντας τις αρκετά απομονωμένες ώστε να ελέγχονται από τους συντρόφους τους.
Από τη στιγμή που ξεκίνησαν οι περιορισμοί κυκλοφορίας στο Κεμπέκ, λόγω του Covid-19, η Ασπίδα συνεχίζει τηλεφωνικές διαβουλεύσεις και καλεί μέσω τηλεδιάσκεψης. Μεγάλο μέρος του έργου της οργάνωσης έγκειται στη δωρεάν διαβούλευση με τις γυναίκες στις γλώσσες που μιλούν άνετα.
Με αυτόν τον τρόπο, ο οργανισμός εξυπηρετεί αποκλειστικά τις πολυεθνικές γυναίκες, προσφέροντας υπηρεσίες σε 17 γλώσσες εκτός από την αγγλική και τη γαλλική.
Οι περισσότερες γυναίκες που καλούν τον οργανισμό Shield of Athena δε μιλούν αγγλικά ή γαλλικά. 1 στις 2 κλήσεις το καταφύγιο που έλαβε κατά μέσο όρο πέρυσι, ήταν σε γλώσσα διαφορετική από την Αγγλική και τη Γαλλική.
Ενώ η πλειονότητα των γυναικών παραπέμπεται στο Καταφύγιο, η Μέλπα Καματερού λέει ότι οι γυναίκες που συμβουλεύονται τις υπηρεσίες της Ασπίδας, συχνά διαβιβάζουν τις πληροφορίες σε άλλες γυναίκες στη γλώσσα τους ή στις θρησκευτικές κοινότητες που αντιμετωπίζουν παρόμοιες καταστάσεις. Οι γυναίκες σκέφτονται να φύγουν από τα σπίτια τους αλλά διστάζουν για τα επόμενα βήματα να βρουν απαντήσεις μέσω των γραμμών βοήθειας του οργανισμού.

ΛΕΙΤΟΥΡΓΩΝΤΑΣ ΣΕ ΜΙΑ ΠΑΝΔΗΜΙΑ
Το Shield of Athena είναι ένας από τους 575 οργανισμούς κατά της βίας γυναικών σε ολόκληρο τον Καναδά που χρειάζονται γρήγορα οικονομική βοήθεια κατά τη διάρκεια της πανδημίας.
Στις αρχές Απριλίου, ο πρωθυπουργός Justin Trudeau ανακοίνωσε ότι θα δοθούν 40 εκατομμύρια δολάρια στον τομέα της Γυναίκας και της Ισότητας των Φύλων στον Καναδά (WAGE). Μέχρι και 26 εκατομμύρια δολάρια αυτού του ποσού πρέπει να κατανεμηθούν σε καταφύγια για γυναίκες που διαφεύγουν από τη βία, αλλά τα χρήματα κινδυνεύουν να διανεμηθούν με αργούς ρυθμούς.
Η κα Καματερού είπε, ότι από τότε που η ομοσπονδιακή κυβέρνηση ανακοίνωσε βοήθεια, «Η Ασπίδα» έλαβε 10.000$. Ωστόσο, το καταφύγιο βρίσκεται οικονομικά στρυμωγμένο.
«Δε μπορούμε να μετακινηθούμε για να πάρουμε δωρεές. Δε μας επιτρέπεται να αφήνουμε πολίτες να φέρνουν αναλώσιμα στο καταφύγιο. Γι ‘αυτό χρειαζόμαστε χρήματα για να καλύψουμε τα βασικά».
Το προσωπικό της Ασπίδας περιλαμβάνει κοινωνικούς λειτουργούς και διερμηνείς γλωσσών. Η Καματερού έπρεπε να προσλάβει έναν άλλο κοινωνικό λειτουργό τον Απρίλιο, πράγμα που σημαίνει ότι ο οργανισμός θα πληρώσει την πρόσθετη επιβάρυνση ενός νέου υπαλλήλου, χωρίς τη δυνατότητα να βασίζεται σε δωρεές ή συγκέντρωση χρημάτων όπως συνήθως.
«Σε κοινοτικό επίπεδο, ένας οργανισμός πρέπει να βασίζεται στη συγκέντρωση χρημάτων για να παραμείνει οικονομικά εύρωστος», δήλωσε η κα Καματερού, προσθέτοντας ότι οι οδηγίες έκτακτης ανάγκης για την υγεία, διατάσσουν τους ανθρώπους να μείνουν στο σπίτι, γεγονός που καθιστά δυσκολότερη την κινητοποίηση οικονομικής βοήθειας.

Η ΒΟΗΘΕΙΑ ΕΙΝΑΙ ΑΚΟΜΑ ΔΙΑΘΕΣΙΜΗ
Οι δραστηριότητες στο καταφύγιο του Shield of Athena συνεχίζονται. Οι νέες γυναίκες που προσχωρούν στο καταφύγιο θα τεθούν σε καραντίνα πριν μπορέσουν να αλληλοεπιδράσουν με άλλους. Η Μέλπα Καματερού τονίζει, ότι οι γυναίκες που πάσχουν από συζυγική βία δεν είναι απαραίτητα άστεγες. Αν και οι άστεγες γυναίκες μπορούν και βιώνουν βία, το Shield of Athena επικεντρώνει τις υπηρεσίες της σε γυναίκες που έχουν σπίτια που είναι επικίνδυνα γι αυτές, λόγω συζυγικής βίας.
Ο Δρ Ανδρέας Νικόλης πρόσφατα δώρισε μάσκες, γάντια και απολυμαντικά χεριών στο καταφύγιο, το οποίο επιτρέπει στους εργαζόμενους στο καταφύγιο να προστατεύονται.
Καλέστε το Shield of Athena’s Montreal office στο 514-274-8117 ή στο 1-877-274-8117. Καλέστε τις Γραμμές παραπομπής και βοήθειας για την πολύγλωσση σεξουαλική βία στο 514-270-2900 (Μόντρεαλ) και 450-688-2117 (Laval). Όπως πάντα, καλέστε το 9-1-1 για βοήθεια από την αστυνομία.